29 août 2017 / 16:55 / dans 25 jours

United Tech proche d'un accord sur le rachat de Rockwell

(Reuters) - Le conglomérat industriel United Technologies, maison mère du motoriste Pratt & Whitney, est proche d‘un accord pour racheter Rockwell Collins et renforcer ainsi son pôle aéronautique, a dit mardi une source au fait des discussions.

Les deux groupes sont proches de s‘entendre sur le prix d‘acquisition et une annonce pourrait intervenir dès la semaine prochaine, a ajouté la source.

Le Wall Street Journal a évoqué auparavant un prix qui serait de 140 dollars au maximum par action, soit autour de 20 milliards de dollars au total (16,7 milliards d‘euros).

A Wall Street, l‘action Rockwell s‘octroyait 2% à 130,54 dollars à mi-séance, un cours qui correspond à une capitalisation boursière d‘environ 21 milliards de dollars pour l‘équipementier aéronautique. United Tech, dont la capitalisation s‘élève à 94 milliards, prenait pour sa part 1,7% à 117,29 dollars.

Le groupe de Farmington (Connecticut), qui possède également les ascenseurs Otis et les climatiseurs Carrier, s‘est refusé à tout commentaire. Rockwell Collins n‘a pas donné suite aux appels.

Reuters avait rapporté le 4 août que Rockwell Collins avait été approché par United Tech.

Le rapprochement des deux équipementiers aéronautiques permettrait d‘associer les activités d‘avionique militaire et commerciale de Rockwell au large portefeuille d‘United Technologies, qui inclut notamment les moteurs d‘avions, les cockpits, les systèmes de ventilation et tous les appareils mécaniques utilisés dans l‘aviation.

La filiale moteurs d‘United Technologies, Pratt & Whitney, a eu des problèmes avec la chaîne logistique de son nouveau moteur Geared Turbofan qui a entraîné des retards pour le nouvel A320 neo d‘Airbus. Le groupe américain a aussi fait état d‘une faiblesse de la demande pour ses ascenseurs Otis, notamment en Chine, ce qui a pesé sur ses résultats.

En avril, Rockwell a annoncé le rachat pour 6,4 milliards de dollars de B/E Aerospace, un fabricant de sièges et d‘autres aménagements intérieurs pour cabines. L‘opération avait élargi son offre de produits mais suscité un certain scepticisme chez les analystes qui s‘interrogeaient sur les synergies possibles.

Rockwell a récemment conclu un accord avec Airbus pour la fourniture de son système d‘avionique Fomax, lequel équipera tous les A320 à compter de 2018.

Un rapprochement avec United Technologies permettrait à Rockwell de capitaliser sur ses activités d’“aviation connectée” permettant aux compagnies aériennes d‘améliorer leurs opérations de vol et de maintenance.

United Tech pourrait aussi décider de scinder ses activités aéronautiques de ses autres activités industrielles.

Mike Stone à New York, Véronique Tison pour le service français

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