6 juin 2016 / 08:42 / dans un an

COR-Le chinois Suning acquiert près de 70% de l'Inter Milan

NANKIN, Chine (Reuters) - Corrige l‘orthographe du nom du président de Suning §8.

Le président de Suning, Zhang Jindong. Le groupe de distribution chinois va débourser 270 millions d'euros pour acquérir près de 70% de l'Inter Milan, qui devient ainsi le premier grand club de football européen à passer sous pavillon chinois. /Photo prise le 6 juin 2016/REUTERS/Aly Song

Le groupe de distribution chinois Suning Commerce Group va débourser 270 millions d‘euros pour acquérir près de 70% de l‘Inter Milan, qui devient ainsi le premier grand club de football européen à passer sous pavillon chinois.

Suning, en partie contrôlé par le géant de l‘e-commerce Alibaba, a confirmé l‘accord lundi à Nankin lors d‘une conférence de presse commune avec des dirigeants du prestigieux club italien, dont son président et actuel actionnaire majoritaire, le magnat indonésien Erick Thohir.

Une source proche du dossier avait indiqué auparavant à Reuters que Suning prendrait une participation de 68,55%. L‘ancien président de l‘Inter, Massimo Moratti, cède la totalité de sa participation dans le club, soit un peu moins de 30%, tandis qu‘Erick Thohir ramène la sienne à 31%.

Dans un communiqué, l‘Inter Milan a confirmé que ce dernier resterait président du club et deviendrait son unique actionnaire minoritaire, Suning contrôlant le solde.

Le directeur général du club, Michael Bolingbroke, a indiqué à Reuters que Suning reprendrait aussi une partie de la dette du club.

“La popularité de notre sport, en particulier en Asie et en Chine, connaît une période de forte croissance”, a déclaré Erick Thohir. “L‘accord avec Suning Holdings Group nous permettra de nous rapprocher de notre immense base de supporters en Chine et dans la région Asie-Pacifique.”

Suning, marque bien connue en Chine, possède déjà un club local, le Jiangsu Suning, actuel troisième du championnat chinois.

“L‘acquisition de l‘Inter Milan participe de notre stratégie de développement dans le sport”, a déclaré Zhang Jindong, le président de Suning Holdings Group, la maison mère de Suning Commerce.

Selon des documents qu‘a pu consulter Reuters, le conglomérat ambitionne de créer un empire mondial du sport mêlant tout à la fois la possession de clubs, la gestion de transferts ou de droits et la diffusion d‘événements en ligne.

GAGNER LA COUPE DU MONDE

Avec le rachat de l‘Inter Milan, Suning devient le premier groupe de Chine continentale à contrôler un grand nom du football européen.

Des investisseurs chinois détiennent déjà des participations minoritaires dans Manchester City et l‘Atletico Madrid. Deux clubs de second rang, l‘Espanyol en Espagne et Aston Villa en Angleterre, sont déjà contrôlés par des intérêts chinois.

L‘AC Milan, le rival de l‘Inter, est également en négociations avec des investisseurs chinois.

L‘Inter, champion d‘Europe en 2010, sort d‘une saison en demi-teinte qui l‘a vu finir à la quatrième place du championnat italien.

Suning, dont le chiffre d‘affaires annuel représente l‘équivalent de quelque 18 milliards d‘euros, a par ailleurs des liens avec le FC Barcelone et Liverpool FC, et a aussi une participation dans la plate-forme numérique chinoise PPTV, qui diffusera les matches de l‘Euro 2016 dans quelques jours.

Ses visées cadrent avec l‘ambition du président chinois Xi Jinping de développer l‘industrie du sport en Chine et notamment le football. Le chef de l‘Etat, lui-même fan du ballon rond, veut voir la Chine accueillir un jour - et remporter - la Coupe du monde de football.

“Suning fait maintenant figure de champion national, au même titre qu‘Alibaba ou Dalian Wanda”, commente Mark Dreyer, fondateur du site d‘information China Sports Insider à Pékin. “Je ne serais pas surpris de le voir poursuivre ses investissements dans le football.”

Véronique Tison pour le service français

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