22 avril 2016 / 18:47 / il y a un an

EDF va augmenter son capital, reporte sa décision sur Hinkley Point

EDF a annoncé un projet d'augmentation de capital d'environ quatre milliards d'euros cette année sous forme d'opération de marché pour améliorer sa structure financière. L'électricien compte aussi céder pour environ dix milliards d'euros d'actifs à l'horizon 2020 et baisser ses investissements de près de deux milliards d'euros en 2018 par rapport à 2015. /Photo prise le 21 avril 2016Stéphane Mahé

PARIS (Reuters) - EDF a annoncé vendredi une série de mesures pour renforcer sa structure financière, dont une augmentation de capital de quatre milliards d'euros, mais a reporté sa décision sur son investissement dans le coûteux projet nucléaire britannique d'Hinkley Point.

Le gouvernement a réaffirmé dans le même temps son soutien à l'électricien public, dont il détient près de 85%, en annonçant que l'Etat participerait à hauteur de trois milliards d'euros à sa future recapitalisation.

EDF précise aussi dans un communiqué qu'il compte céder pour environ dix milliards d'euros d'actifs à l'horizon 2020 pour améliorer sa solidité financière dans un contexte de chute des prix de l'électricité.

Cela passera notamment par une ouverture du capital de sa filiale RTE, le gestionnaire du réseau électrique français, qui sera préparée d'ici l'été avec pour objectif de mettre l'opération en oeuvre avant la fin de l'année.

Le groupe compte en outre ramener ses investissements à 10,5 milliards d'euros en 2018, soit un recul de près de deux milliards par rapport à 2015. Mais en intégrant ses activités régulées, EDF devrait investir entre 12,5 et 13,5 milliards d'euros par an au cours des trois prochaines années.

Ces décisions ont été annoncées à l'issue d'un conseil d'administration qui a reporté la décision de mener à bien un investissement de 23 milliards d'euros dans le projet d'EPR britannique d'Hinkley Point, a-t-on appris de sources proches du dossier.

LE CCE CONSULTE

Selon une source gouvernementale, la décision pourrait n'intervenir qu'à la rentrée et les autorités britanniques ont été prévenues.

Ce report fait suite à la décision du PDG Jean-Bernard Lévy de consulter son comité central d'entreprise (CCE) sur ce projet controversé afin de répondre à une exigence des élus qui menaçaient de saisir la justice.

Toujours pour conforter sa situation financière, EDF renforcera son programme d'économies à hauteur d'au moins un milliard d'euros en 2019 par rapport à 2015, après avoir déjà réduit ses coûts d'environ 300 millions l'an passé.

Le groupe a en outre fait part de son intention de proposer une option de versement des dividendes en action pour les exercices 2016 et 2017, ce que l'Etat a accepté, selon un communiqué des ministères de l'Economie et des Finances.

Pour financer l'augmentation de capital prévue d'ici la clôture des comptes 2016 d'EDF, l'Etat utilisera notamment les recettes attendues des ouvertures de capital des aéroports de Nice et de Lyon et de possibles nouvelles baisses de participations dans des groupes dont il est actionnaire, a précisé la source gouvernementale.

Ces mesures font partie d'un plan à moyen terme qui sera présenté au conseil d'administration d'EDF en décembre.

Le gouvernement a promis mercredi que la vigilance de l’Etat français envers EDF était "totale" après une réunion à l'Elysée sur la situation financière du groupe, avec une attention toute particulière sur l'investissement d'Hinkley Point, partagé à deux tiers/un tiers entre EDF et le chinois CGN, déjà alliés pour la construction de deux réacteurs en Chine.

Cyril Altmeyer et Geert de Clercq, édité par Yann Le Guernigou

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