3 février 2016 / 13:14 / dans 2 ans

Profit record en 2015 pour GM grâce à l'Amérique du Nord

DETROIT (Reuters) - General Motors a publié mercredi un bénéfice annuel record grâce au succès de ses SUV et de ses pick-up en Amérique du Nord et confirmé viser une nouvelle amélioration en 2016, en dépit des craintes de certains de voir le secteur se rapprocher d‘un haut de cycle.

General Motors annonce mercredi un bénéfice record pour l'année 2015, grâce à ses ventes de SUV et de pick-up aux Etats-Unis, et confirme son objectif d'un résultat plus élevé en 2016 malgré des signes montrant que le marché automobile a atteint un plafond. Le bénéfice imposable du premier constructeur automobile américain s'est établi à 2,8 milliards de dollars (2,56 milliards d'euros) pour le quatrième trimestre, un chiffre au-dessus du consensus des analystes. /Photo d'archives/REUTERS/Rebecca Cook

Le premier constructeur automobile des Etats-Unis, numéro trois mondial du secteur par les ventes, a réalisé sur les trois derniers mois de 2015 un bénéfice avant intérêts, impôts et éléments non-récurrents de 2,8 milliards de dollars (2,56 milliards d‘euros), soit 1,39 dollar par action, hors exceptionnels.

Le consensus Thomson Reuters I/B/E/S donnait un BPA de 1,21 dollar.

Le chiffre d‘affaires trimestriel est resté stable à 39,6 milliards de dollars.

Sur l‘ensemble de 2015, GM a réalisé un bénéfice net sans précédent de 9,7 milliards de dollars, soit 5,02 dollars par action. Et pour 2016, il confirme viser un bénéfice par action de 5,25 à 5,75 dollars.

L‘action du groupe gagnait 1% dans les transactions en avant-Bourse à Wall Street. Le titre a perdu 10% de sa valeur depuis le début de l‘année. Le secteur dans son ensemble affiche des performances inférieures à celles de l‘ensemble du marché, certains investisseurs craignant que l‘industrie ait atteint un pic en termes de profits.

“Nous sommes bien préparés en cas de retournement”, a assuré mercredi le directeur financier de GM, Chuck Stevens. “Nous ne pensons pas qu‘il se produira de sitôt.”

LES ACTIVITÉS EUROPÉENNES ENCORE DANS LE ROUGE

Le bénéfice net du groupe au quatrième trimestre a atteint 6,3 milliards de dollars, soit 3,92 dollars par action, mais il inclut un gain comptable exceptionnel de 3,9 milliards lié à la réévaluation de certains éléments fiscaux des activités européennes, le groupe tablant sur un retour à l‘équilibre financier cette année pour la division Europe, dominée par Opel.

Celle-ci a encore subi une perte de 300 millions de dollars sur les trois derniers mois de 2015.

GM réalise en fait pour l‘instant la quasi-totalité de ses profits en Amérique du Nord: les activités dans le reste du monde n‘affichent au quatrième trimestre qu‘environ 100 millions de dollars de résultat positif en raison des pertes en Europe et hors de Chine, alors que les coentreprises chinoises affichent 600 millions de bénéfice.

En Amérique du Sud, GM est revenu à l‘équilibre dans le courant du quatrième trimestre.

Le groupe prévoit de distribuer 16 milliards de dollars à ses actionnaires sous forme de dividendes et de rachats d‘actions sur la période 2015-2017. Chuck Stevens a assuré qu‘il pouvait financer ce programme, tout comme ses investissements dans les nouvelles technologies, en améliorant le rendement des capitaux investis.

Le projet industriel de GM prévoit entre autres de développer sa prochaine gamme de véhicules sur la base d‘un nombre réduit de plates-formes et de doubler la durée de vie de ses composants de base.

Bernie Woodall et Joseph White; Juliette Rouillon et Marc Angrand pour le service français, édité par Véronique Tison

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