23 septembre 2015 / 10:59 / dans 2 ans

Le platine victime des retombées du scandale Volkswagen

Le scandale des tests truqués de Volkswagen provoque des remous sur le marché des métaux précieux, dont les intervenants craignent une désaffection des automobilistes pour des moteurs diesel qui représentent près de la moitié de la demande mondiale de platine. Le palladium, beaucoup plus employé dans les moteurs essence que diesel, résistait beaucoup mieux. /Photo d'archives/REUTERS/Billy Weeks

NEW YORK (Reuters) - Le scandale des tests truqués de Volkswagen provoque des remous sur le marché des métaux précieux, dont les intervenants craignent une désaffection des automobilistes pour des moteurs diesel qui représentent près de la moitié de la demande mondiale de platine.

Pour ce motif, le platine a perdu 3,6% mardi, sa perte la plus lourde depuis plus de deux ans, observe Ed Meir, analyste des métaux d‘INTL FCStone. Le métal blanc se stabilisait toutefois mercredi matin.

Un indice Thomson Reuters/Core Commodity CRB de 19 matières premières cédait encore 1% toutefois.

Le palladium, beaucoup plus employé dans les moteurs essence que diesel, résiste beaucoup mieux et n‘avait perdu que 0,6% mardi.

L‘affaire Volkswagen est mauvais augure pour le platine surtout, si le scandale, combiné à une réglementation devenue plus tatillonne, met un terme à la faveur dont ont bénéficié les moteurs diesel des décennies durant en Europe, avancent certains analystes.

L‘impact aux Etats-Unis serait au contraire relativement faible. Le diesel ne représentait que 5,6% environ du marché des véhicules de tourisme aux Etats-unis l‘an passé contre 4,5% en 2013, selon GFMS, l‘équipe de recherche et de prospective de Reuters dans le secteur des métaux.

Pour ce qui concerne les utilitaires et autres poids lourds, dont l‘immense majorité roule au gazole, leurs ventes ont été d‘un peu plus de neuf millions d‘unités l‘an passé, en hausse de 10%, observe le cabinet new-yorkais CPM Group.

LE COURS DU PLATINE A RECULÉ DE 40% EN 12 MOIS

L‘enjeu en Europe c‘est une demande annuelle de près de 1,7 million d‘onces de platine pour les pots catalytiques des moteurs diesel, qui représentait près du quart de la consommation mondiale l‘an passé, selon des calculs de Reuters.

Ces derniers se fondent sur des estimations industrielles selon lesquelles les pots catalytiques des utilitaires diesel contiennent en moyenne 5,5 grammes de platine. Les catalyseurs essence emploient en moyenne 4,5 grammes de palladium.

En 2014, neuf millions d‘automobiles diesel ont été vendues en Europe, soit 45% environ des ventes automobiles totales de la région, selon GFMS.

Si d‘aventure les régulateurs découvraient des infractions à grande échelle dans l‘ensemble de l‘industrie et si des conducteurs européens soucieux de préserver l‘environnement passaient au moteur essence, cela pourrait changer le panorama du tout au tout pour le platine, estime Erica Rannestad, analyste de la demande de métaux précieux chez GFMS.

Cela étant, les métaux précieux blancs pourraient tirer leur épingle du jeu de ce scandale si les constructeurs mettaient plus d‘entrain à réduire les émissions polluantes.

Pour ce faire, il est possible, par exemple, d‘ajouter plus de platine ou plus de palladium aux pots catalytiques par le biais de moteurs repensés, ajoute Erica Rannestad.

L‘affaire Volkswagen n‘a fait qu‘aggraver une malaise qui frappe les métaux précieux depuis plusieurs mois et qui s‘explique par la baisse de la demande de la Chine, un débouché clé, et des stocks excédentaires accompagnant le retrait des investisseurs des fonds indiciels.

Les prix du platine ont chuté de 40% et ceux du palladium d‘un tiers ces 12 derniers mois. Les ventes d‘automobiles en Europe sont cette année le seul bon point pour ces deux métaux, dans la mesure où la demande d‘investissement et celle de la joaillerie fléchissent et la demande d‘automobiles dans les pays émergents faiblit.

Wilfrid Exbrayat pour le service français, édité par Benoît Van Overstraeten

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