December 5, 2018 / 7:44 PM / 10 days ago

USA: Croissance, inflation évoluent modérément

WASHINGTON (Reuters) - Les hausses de prix induites par les droits de douane se sont répandues de manière plus large dans l’économie américaine mais globalement l’inflation a augmenté à un rythme modeste dans la plupart des régions, constate la Réserve fédérale, dans son Livre beige publié mercredi.

Les hausses de prix induites par les droits de douane se sont répandues de manière plus large dans l'économie américaine mais globalement l'inflation a augmenté à un rythme modeste dans la plupart des régions, constate la Réserve fédérale. /Photo d'archives/REUTERS/Thomas White

Ce livre, un instantané de la situation économique à partir de données recueillies jusqu’au 26 novembre lors de discussions avec des contacts des milieux professionnels dans les 12 districts de la Fed, signale aussi que l’économie semble connaître une croissance à un rythme modeste à modéré.

Le marché du travail s’est encore tendu dans bon nombre de secteurs de l’économie et les revalorisations salariales “ont tendu vers le haut d’une croissance modeste à modérée”.

Le dollar a préservé ses gains ténus à la suite de la publication ce ce rapport.

On s’attend généralement à ce que la Fed relève à nouveau les taux d’intérêt au terme de sa réunion de politique monétaire des 18 et 19 décembre, pour éviter toute envolée inflationniste dans un contexte de croissance soutenue.

Dans le même temps, Jerome Powell, le président de la banque centrale, a signalé que le cycle de resserrement monétaire lancé voici trois ans approchait de son terme et les banquiers centraux sont à l’affût de signes de ralentissement de la croissance des Etats-Unis qui trouveraient leur source dans un ralentissement économique plus général dans le monde et dans les tensions commerciales sino-américaines.

“Il est fait état de plus en plus souvent d’une répercussion des hausses de coûts induites par les tarifs douaniers de l’industrie et de ses sous-traitants vers la distribution et la restauration”, lit-on dans le Livre beige.

Les derniers Livres beiges ont rendu compte des préoccupations des entreprises face à la hausse des droits de douane et les entreprises industrielles américaines ont dit qu’elles augmentaient leurs prix parce que les droits de douane renchérissaient leurs coûts de production.

La Fed observe enfin que les revenus et conditions d’activité dans le secteur agricole, qui a subi le plus l’impact des droits de douane chinois, imposés par rétorsion après que le président Donald Trump eut taxé des centaines de catégories de produits chinois importés, sont “mitigés”, conséquence des droits de douane et de précipitations excessives.

L’institut d’émission remarque aussi que, globalement, les dépenses de consommation sont restées stables.

Jason Lange et Howard Schneider; Wilfrid Exbrayat pour le service français

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