August 17, 2018 / 6:16 AM / 3 months ago

USA: Un juge ordonne l'examen du tracé de l'oléoduc Keystone XL

WASHINGTON (Reuters) - Un juge fédéral de l’Etat du Montana a ordonné au département d’Etat américain de procéder à un examen environnemental complet du tracé révisé de l’oléoduc Keystone XL, ce qui pourrait retarder le début des travaux de construction de la compagnie TransCanada Corp.

Stockage de tuyaux pour l'oléoduc Keystone XL à Gascoyne (Dakota du Nord). Un juge fédéral de l'Etat du Montana a ordonné au département d'Etat américain de procéder à un examen environnemental complet du tracé révisé de l'oléoduc Keystone XL, ce qui pourrait retarder le début des travaux de construction de la compagnie TransCanada Corp. /Photo d'archives/ REUTERS/Andrew Cullen

Des écologistes, des tribus locales et des éleveurs se battent depuis plus de dix ans contre la construction de cet oléoduc de près de 2.000 kilomètres qui doit relier l’Etat canadien d’Alberta à l’Etat américain du Nebraska.

Un permis de construire avait été délivré à TransCanada Corp par le département d’Etat en 2014 après l’examen environnemental d’un tracé qui a ensuite été modifié l’année dernière.

Le juge Brian Morris a donné raison aux plaignants mercredi en fin de soirée, estimant que le département d’Etat était obligé “d’analyser les nouvelles informations concernant l’impact environnemental” de sa décision d’accorder un permis de construction pour un tracé révisé de l’oléoduc.

TransCanada Corp, qui avait annoncé plus tôt dans le mois vouloir prendre une décision d’investissement finale d’ici la fin de l’année ou en début d’année 2019, a pris acte de ce jugement et l’examine, a déclaré le porte-parole de la société.

Elle espère débuter les travaux préliminaires dans le Montana lors des prochains mois et débuter la construction de l’oléoduc au deuxième trimestre 2019, a ajouté Matthew John.

Donald Trump tient à la construction de ce gazoduc, qui avait été annulée par l’ancien président Barack Obama en 2015 à cause d’inquiétudes liées au changement climatique.

Aucun commentaire n’a été fait par la Maison blanche.

Selon Jackie Prange, l’avocate d’un groupe de protection de l’environnement, le Conseil de défense des ressources naturelles, ce jugement constitue “un rejet de la tentative de l’administration Trump de (...) contraindre le peuple américain à la construction du Keystone XL”.

Cependant le juge Morris a rejeté la demande des plaignants d’annuler le permis de construire de l’oléoduc, basé sur les examens effectués en 2014 pour le précédent tracé.

Les travaux du nouveau tracé devraient coûter plusieurs millions de dollars en plus à TransCanada Corp.

Dans un projet d’évaluation environnemental publié le mois dernier, le département d’Etat a estimé que le Keystone XL ne nuirait pas aux réserves d’eau ou à la faune.

Timothy Gardner, avec la contribution de Rod Nickel à Winnipeg, Canada; Jean Terzian pour le service français

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