August 7, 2018 / 10:52 AM / 4 months ago

Chine: Hausse inattendue des réserves de change

PEKIN (Reuters) - Les réserves de change de la Chine ont augmenté contre toute attente en juillet, en dépit des craintes suscitées par les frictions commerciales croissantes entre Pékin et Washington.

L’évolution des avoirs de la Chine en devises est très surveillée par les investisseurs, qui guettent les signes de sortie des capitaux, dans un contexte de baisse des marchés actions chinois et du yuan.

Les réserves de changes de la Chine ont augmenté de 5,82 milliards de dollars (5,02 milliards d’euros) en juillet, à 3.118 milliards de dollars, à comparer à une hausse de 1,51 milliard de dollars en juin, suivant les données publiées mardi par la Banque populaire de Chine (BPC).

Les économistes interrogés par Reuters projetaient une baisse des réserves de 12,1 milliards de dollars à 3.100 milliards.

Le niveau de réserves de juillet “souligne l’attentisme continu de la BPC”, écrit Julian Evans-Pritchard, de Capital Economics, dans une note.

“Le fait que les réserves se sont accrues de manière inattendue ne signifie pas que la BPC a acheté le mois dernier des devises étrangères pour faire baisser le yuan. Plus probablement, cette augmentation reflète-t-elle simplement les effets de la hausse des emprunts d’Etat étrangers détenus par la BPC”, estime-t-il.

Les fluctuations des actifs financiers et les variations des monnaies autres que le dollar ont entraîné une légère augmentation des réserves de change de la Chine, a indiqué l’Administration d’Etat des changes dans un communiqué.

Au mois de juillet, l’indice dollar, qui mesure l’évolution du billet vert face à un panier de devises de référence, a perdu 0,2%.

Le yuan a lui reculé de 6,3% contre le dollar depuis le 14 juin en raison des tensions commerciales croissantes entre la Chine et les Etats-Unis, alimentant les craintes de sorties de capitaux.

Vendredi, la banque centrale chinoise a annoncé qu’elle appliquerait à partir de lundi un ratio de réserves obligatoires (RO) de 20% pour les institutions financières assurant le règlement d’opérations de change à terme sur le yuan. Elle a également dit qu’elle allait prendre des mesures contracycliques pour assurer la stabilité des marchés de changes.

Les réserves en or de la Chine ont par ailleurs baissé à 72,324 milliards de dollars à la fin juillet, contre 74,071 milliards à la fin juin.

Kevin Yao et Fang Cheng; Catherine Mallebay-Vacqueur pour le service français, édité par Benoît Van Overstraeten

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