July 20, 2018 / 4:41 AM / 2 months ago

USA: Merck consent à baisser les prix de certains médicaments

(Reuters) - Merck & Co est devenu jeudi le premier groupe pharmaceutique américain à annoncer des baisses de prix, répondant ainsi aux critiques du président Donald Trump, mais pour des médicaments anciens ou peu vendus.

Merck & Co est devenu jeudi le premier groupe pharmaceutique américain à annoncer des baisses de prix, répondant ainsi aux critiques du président Donald Trump, mais pour des médicaments anciens ou peu vendus. /Photo prise le 12 juillet 2018/REUTERS/Brendan McDermid

En réponse au débat public intense sur le coût de la médecine aux Etats-Unis et aux annonces répétées de Trump sur des baisses de prix à venir, le laboratoire a réduit de 60% le prix de son traitement Zepatier contre l’hépatite C et s’est engagé à baisser de 10% le prix de vente de six autres médicaments plus anciens.

Il a aussi pris l’engagement de ne pas procéder ultérieurement à des hausses de prix supérieures à l’inflation.

Le plus important produit du groupe du New Jersey, le traitement Keytruda contre le cancer, reste facturé quelque 150.000 dollars (près de 130.000 euros) par an.

Le traitement Zepatier a réalisé des ventes de 771 millions de dollars aux Etats-Unis l’an dernier, sur un chiffre d’affaires total de 40 milliards de dollars pour Merck.

Face aux pressions de l’administration, Pfizer, le premier groupe pharmaceutique américain, a renoncé à augmenter ses prix le 1er juillet et décidé de les geler jusqu’à la fin de l’année. Novartis a de même annoncé cette semaine qu’il n’augmenterait pas ses prix aux Etats-Unis cette année.

Après avoir été un thème central de l’élection présidentielle de 2016, le coût de la médecine devrait de nouveau être un des principaux sujets de la campagne électorale pour les élections américaines de mi-mandat en novembre.

Yasmeen Abutaleb, Véronique Tison pour le service français

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