June 28, 2018 / 8:57 AM / in 2 months

Panasonic évoque des pénuries de batteries pour la Model 3 de Tesla

TOKYO (Reuters) - L’accélération de la cadence de production de la Model 3 de Tesla, après plusieurs mois de retards, a entraîné une pénurie temporaire de batteries, a annoncé jeudi un responsable de Panasonic, reflet des efforts du constructeur de voitures électriques pour atteindre son objectif à fin juin.

L'accélération de la cadence de production de la Model 3 de Tesla, après plusieurs mois de retards, a entraîné une pénurie temporaire de batteries, a annoncé jeudi un responsable de Panasonic, reflet des efforts du constructeur de voitures électriques pour atteindre son objectif à fin juin. /Photo prise le 1er juin 2018/ REUTERS/Mike Blake

Le PDG de Tesla Elon Musk a fait savoir début juin qu’il était confiant dans la capacité du groupe à produire 5.000 berlines Model 3 d’ici la fin du mois, ce qui a été accueilli avec scepticisme par certains analystes à Wall Street.

Yoshio Ito, responsable la division automobile de Panasonic, a déclaré jeudi lors de l’assemblée générale du groupe japonais qu’il y avait eu une “forte amélioration de la production”, entraînant des pénuries occasionnelles de batteries.

Panasonic, qui dispose d’un site de production de batteries au Japon et qui exploite avec Tesla l’usine Gigafactory dans l’état du Nevada, est le fournisseur exclusif des cellules de batteries pour les modèles de voitures en cours de production.

Le groupe japonais a également une usine en commun avec Tesla pour produire des cellules et des modules solaires à Buffalo, dans l’Etat de New York.

Les batteries sont au coeur du plan de Panasonic visant à un quasi-doublement des revenus de son activité automobile à 2.500 milliards de yens (19,6 milliards d’euros) d’ici mars 2022, contre 1.800 milliards attendus pour l’exercice en cours.

Selon les analystes, le partenariat entre le groupe japonais et le constructeur américain n’est toutefois pas sans risque, comme en témoignent les retards de production de la Model 3 ou encore les accidents de route mettant en cause des Tesla.

BATTERIES À L’ÉTAT SOLIDE PAS PRÊTES

Tesla a en outre annoncé le 12 juin son intention de supprimer des milliers d’emplois à travers le groupe, soit environ 9% de ses effectifs, afin de réduire les coûts et d’améliorer sa rentabilité sans mettre en danger la montée en puissance de la production de sa berline Model 3.

Les retards de la Model 3 ont conduit Panasonic à abaisser en février les perspectives de son pôle batteries.

“Je ne dirais pas que le retard (dans la production de la Model 3 de Tesla) n’a eu aucun impact sur nos activités mais nous sommes en étroite communication avec Tesla et travaillons à améliorer constamment la production”, a déclaré Yoshio Ito.

Soucieux de réduire sa dépendance vis-à-vis de Tesla, Panasonic s’est récemment associé à Toyota Motor pour développer et fournir des batteries de véhicules électriques.

Le directeur général de Panasonic, Kazuhiro Tsuga, a déclaré lors de l’AG que les batteries à l’état solide, considérées comme plus stables, ne devraient pas arriver sur le marché automobile avant un moment, même si le groupe reste engagé dans le développement de cette batterie de nouvelle génération.

“Nous pensons que nous pouvons continuer à améliorer les performances des batteries lithium-ion actuelles au moins jusqu’en 2025”, a-t-il ajouté. “La commercialisation des batteries à l’état solide viendrait après ces progrès.”

Le constructeur automobile japonais Toyota entend commercialiser des véhicules équipés de batteries à l’état solide d’ici le début des années 2020.

Claude Chendjou pour le service français, édité par Juliette Rouillon

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