May 1, 2018 / 4:21 PM / 3 months ago

USA: Début de printemps morose pour les constructeurs automobiles

DETROIT (Reuters) - La plupart des grands constructeurs automobiles présents sur le sol américain ont annoncé mardi un recul de leurs ventes aux Etats-Unis en avril, dans un contexte de nouvel affaiblissement de la demande des consommateurs et d’une intensification de la concurrence.

La plupart des grands constructeurs automobiles présents sur le sol américain ont annoncé mardi un recul de leurs ventes aux Etats-Unis en avril, dans un contexte de nouvel affaiblissement de la demande des consommateurs et d'une intensification de la concurrence. /Photo d'archives/REUTERS/Kamil Krzaczynski

Selon les données d’Autodata, les ventes en rythme annualisé ont cependant atteint un total de 17,15 millions d’unités le mois dernier, contre 17,04 millions en avril 2017 et un consensus des analystes interrogés par Reuters de 17,1 millions.

Les ventes de voitures neuves suivent une évolution plutôt irrégulière depuis le début de l’année, la stabilité du mois d’avril faisant suite à un bond des livraisons en mars (+2,5%), lui-même intervenu après une contraction de 2,4% du marché en février.

Ford Motor a enregistré une baisse de 4,7% de ses ventes, dont un repli de 2,6% pour celles des concessionnaires. Le deuxième constructeur automobile américain a fait état d’une progression de 0,9% de ses ventes de pickups mais celles de SUV et de voitures de tourisme ont en revanche baissé de 4,6% et de 15% respectivement.

Depuis des années, les consommateurs délaissent les voitures de tourisme traditionnelles au profit des pickups, des SUV et autres crossovers.

Mais le nombre de nouveaux modèles en concurrence pour s’octroyer une part de ce marché croît plus vite que la demande, menaçant les bénéfices des constructeurs.

“C’est un segment très compétitif (...) avec beaucoup de nouveaux modèles”, a déclaré Mark LaNeve, directeur commercial de Ford pour les Etats-Unis, évoquant les SUV.

L’an dernier, les ventes automobiles aux Etats-Unis ont reculé de 2% après un record à 17,55 millions d’unités en 2016.

Elles devraient encore baisser en 2018 en raison de la hausse des taux d’intérêt et de l’arrivée sur le marché de millions de véhicules issus des stocks de loueurs qui permettent aux automobilistes d’acheter des voitures presque neuves à moindre coût.

Nissan Motor a roulé sur des nids de poule avec des ventes qui ont plongé de 28% en avril. Les ventes de voitures de tourisme du constructeur japonais ont chuté de 35% et celles de SUV et de pickups de 23,1%. Même celles de son populaire crossover Rogue ont décliné de presque 15%.

General Motors a annoncé le mois dernier qu’il ne publierait plus ses chiffres mensuels mais uniquement ses ventes par trimestre, estimant que les données mensuelles ne reflètent pas fidèlement le marché. Les experts du secteur estiment toutefois qu’elles ont reculé de quelque 8% au mois d’avril.

Fiat Chrysler Automobiles (FCA) a lui publié des ventes en hausse de 5%. Mais les ventes des concessionnaires ont reculé de 1%, tandis que les ventes aux flottes de sociétés de louage, à plus faible marge, ont augmenté de 5%.

Si les ventes de la marque Jeep ont enregistré un record, celles du pickup Ram ont reculé de 9%.

FCA a dit la semaine dernière, à l’occasion de la publication de ses résultats trimestriels, avoir rencontré des problèmes de production pour son nouveau Ram 1500 dans son usine américaine de Sterling Heights.

Toyota a pour sa part annoncé une baisse de 4,7% de ses ventes en avril, la hausse de 1,5% enregistrée par les SUV et les pickups n’ayant pas suffi à compenser la chute de 12,7% des ventes des concessionnaires. Les ventes de sa berline Camry ont reculé de 5%.

Le titre Ford a finalement terminé sur un gain de 0,18% à la Bourse de New York, tandis que les actions General Motors et Fiat Chrysler ont respectivement perdu 0,87% et avancé de 0,37%. L’indice S&P 500 a de son côté progressé de 0,25%.

Catherine Mallebay-Vacqueur pour le service français, édité par Wilfrid Exbrayat

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