April 29, 2018 / 11:37 AM / 3 months ago

Le patron de T. Italia menace de partir si Elliott l'emporte

MILAN/PARIS (Reuters) - L’administrateur délégué de Telecom Italia Amos Genish prévient dans une interview que sa position à la tête du premier opérateur italien deviendrait “intenable” si le fonds activiste Elliott parvenait à décrocher une majorité de sièges d’administrateurs lors de l’assemblée générale prévue vendredi.

L'administrateur délégué de Telecom Italia Amos Genish prévient dans une interview que sa position à la tête du premier opérateur italien deviendrait "intenable" si le fonds activiste Elliott parvenait à décrocher une majorité de sièges d'administrateurs lors de l'assemblée générale prévue vendredi. /Photo d'archives/REUTERS/Remo Casilli

Le fonds a pris le contrôle de 9% du capital de l’ancien monopole pour tenter de remettre en question sa gestion par Vivendi, premier actionnaire avec 24% du capital.

Les deux investisseurs ont ferraillé au cours des huit dernières semaines, Elliott accusant Vivendi de piloter l’opérateur en fonction de ses propres intérêts alors que le groupe de médias pointe ses visées financières court-termistes.

“La question pour moi n’est pas de savoir de quel côté je suis”, explique dans une interview au Sunday Telegraph Amos Genish, dépêché par Vivendi l’an dernier pour piloter l’opérateur télécoms.

“Je suis l’administrateur délégué de Telecom Italia et je suis du côté de Telecom Italia. La question est de savoir si oui ou non j’ai des actionnaires et un conseil d’administration qui soutiennent le plan d’affaires”.

Elliott Management n’était pas joignable dans l’immédiat pour un commentaire.

Les actionnaires de Telecom Italia sont convoqués vendredi prochain pour renouveler le conseil dans sa totalité après la démission d’une majorité d’administrateurs le mois dernier.

Ils seront appelés à choisir entre la liste d’Elliott comprenant dix figures indépendantes de l’économie italienne et la liste de Vivendi qui ne répond pas à toutes les interrogations sur la gouvernance mais inclut Amos Genish.

L’assemblée générale pourrait virer au casse-tête pour certains investisseurs désireux de désserrer le contrôle de Vivendi mais soucieux de conserver Amos Genish, dont le plan stratégique pour Telecom Italia a été bien accueilli.

Lors d’un vote distinct mardi dernier, près de 98% des actionnaires présents à une assemblée générale ordinaire ont apporté leur soutien au nouveau dirigeant qui, bien qu’étant un allié de Vivendi, est reconnu pour son expérience du secteur.

“Je ne vois pas comment un administrateur délégué pourrait mettre en oeuvre un plan auquel il ne croit pas”, souligne Amos Genish dans l’interview.

Elliott a dit à plusieurs reprises soutenir le dirigeant et souhaiter qu’il reste après le renouvellement du conseil, bien que plusieurs de ses propositions divergent du plan stratégique conçu par l’administrateur délégué.

Telecom Italia, de son côté, a défendu sa propre stratégie, en faisant valoir que les propositions avancées par Elliott étaient infaisables, prématurées et comportaient des risques d’exécution et financiers.

Si la liste présentée par Elliott obtenait la majorité, Vivendi pourrait quand même désigner cinq représentants au conseil dont Amos Genish. Toutefois, le dirigeant d’origine israélienne pourrait choisir de ne pas rester.

“Si la liste de Vivendi n’obtient pas la majorité des votes, parce que c’est clairement la seule liste qui soutient notre plan industriel de long terme, je crois fermement que ma position en tant qu’administrateur délégué serait intenable”, a expliqué le dirigeant dans l’entretien.

Agnieszka Flak, Gwénaëlle Barzic pour le service français, édité par Juliette Rouillon

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