April 29, 2018 / 8:57 AM / 4 months ago

Bolloré réfute toute irrégularité en Afrique dans une tribune au JDD

PARIS (Reuters) - Vincent Bolloré, mis en examen dans le cadre d’une enquête sur des soupçons de corruption pour l’obtention de concessions en Afrique, conteste ces accusations dans une tribune publiée dans le Journal du Dimanche.

Vincent Bolloré, mis en examen dans le cadre d'une enquête sur des soupçons de corruption pour l'obtention de concessions en Afrique, conteste ces accusations dans une tribune publiée dans le Journal du Dimanche. /Photo prise le 19 avril 2018/REUTERS/Charles Platiau

Pour l’homme d’affaires breton, qui s’exprime pour la première fois depuis sa mise en examen mercredi, les suspicions à l’égard des activités en Afrique du groupe Bolloré résultent d’une vision biaisée de ce “continent d’avenir” et d’un “traitement inexact et condescendant des Africains”.

“En raison de campagnes véhiculant des informations fausses ou malveillantes”, l’Afrique est considérée “comme une terre de non-gouvernance, voire de corruption (avec) des chefs d’État décidant seuls d’accorder des contrats mirobolants à des financiers peu scrupuleux”, écrit l’homme d’affaires breton dans cette tribune intitulée “Faut-il abandonner l’Afrique ?”.

Le PDG du groupe Bolloré a été mis en examen pour corruption d’agent public étranger, complicité d’abus de confiance et complicité de faux.

La justice soupçonne des dirigeants de Bolloré d’avoir utilisé le groupe de communication Havas, alors filiale du groupe, pour faciliter l’accession au pouvoir de dirigeants africains et obtenir en contrepartie des concessions portuaires.

“INQUISITIONS INJUSTES” ET “DISPROPORTIONNÉES”

Les juges s’intéressent en particulier aux conditions de reprise par le groupe Bolloré de la concession du port de Conakry, en Guinée, et de la gestion d’un terminal de conteneurs du port de Lomé, au Togo.

“Comment imaginer que des dépenses de communication de quelques centaines de milliers d’euros comptabilisées en toute transparence avec un groupe de communication de taille et de réputation mondiale, aient déterminé des investissements de centaines de millions d’euros pour des opérations portuaires (ayant fait l’objet) d’appels d’offres internationaux ?”, écrit Vincent Bolloré dans l’hebdomadaire dominical.

D’autant plus que ces opérations ont été réalisées “dans un cas, deux ans, dans l’autre, neuf ans avant les élections de personnalités présumées corrompues”, poursuit-il.

Le groupe Bolloré avait déjà nié toute irrégularité en des termes comparables cette semaine.

Selon Vincent Bolloré, son groupe a investi près de quatre milliards d’euros en Afrique au cours des trois dernières décennies, contribuant à la création d’”énormément d’emplois”.

Il déclare cependant s’interroger “sérieusement” sur l’opportunité pour son groupe de continuer à investir en Afrique, soulignant que “pour créer de la valeur, (les équipes doivent) être dirigées vers des eaux les moins hostiles possible”.

Vincent Bolloré explique craindre de voir la France briser le “lien d’amitié” qui l’unit à ses anciennes colonies sur le continent africain “par des procès en sorcellerie ou des inquisitions injustes et généralement disproportionnées, et par notre comportement vis-à-vis des autres pays parce qu’ils sont aujourd’hui moins puissants”.

“Je crois que dans un avenir proche, la France aura plus besoin de l’Afrique que l’inverse. J’espère que la France des Lumières que j’aime va ouvrir les yeux sur l’Afrique que je connais”, conclut-il.

Le groupe contrôlé par la famille Bolloré joue un rôle de premier plan en Afrique où il est présent dans 46 pays, exploite 16 terminaux à conteneurs ainsi que trois concessions ferroviaires et emploie 25.000 personnes.

Moins médiatisée que d’autres activités de l’empire Bolloré comme les médias et ses 20% dans Vivendi ou les batteries électriques, la division transport et logistique a dégagé un chiffre d’affaires de 2,4 milliards d’euros sur le continent africain l’an dernier.

Myriam Rivet, édité par Jean Terzian

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