February 7, 2018 / 6:51 AM / 7 months ago

Rio Tinto: Profits à un pic de 3 ans, rachat de titres de 1 milliard de dollars

MELBOURNE (Reuters) - Rio Tinto a récompensé mercredi ses actionnaires en annonçant un dividende annuel record à la faveur de profits à un pic de trois ans et portés par la hausse des prix des matières premières avec le dynamisme de la croissance mondiale.

Rio Tinto a publié mercredi un bénéfice en hausse de 69% en 2017, soutenu par la hausse des prix des matières premières, minerai de fer et charbon en tête, et annoncé un nouveau programme de rachat d'actions d'un milliard de dollars. /Photo d'archives/REUTERS/Jason Reed

Le groupe minier anglo-australien a aussi annoncé un nouveau programme de rachat d’actions d’un milliard de dollars (807 millions d’euros) et un bénéfice hors exceptionnels en hausse de 69% en 2017 à 8,63 milliards de dollars, globalement conforme aux attentes des analystes qui étaient de 8,74 milliards de dollars selon le consensus Thomson Reuters I/B/E/S.

Le dividende annuel a été fixé à 2,90 dollars, correspondant à un montant distribué aux actionnaires de 5,2 milliards de dollars, en hausse de 70% par rapport à 2016 et reflétant un bond de plus de 60% du flux de trésorerie (cash flow) à 13,9 milliards de dollars, grâce à la hausse des prix du minerai de fer, de l’aluminium, du cuivre ou encore du charbon à coke.

“Au total, nous pensons que nous serons capable de dégager beaucoup de liquidités cette année”, a déclaré le directeur général Jean-Sébastien Jacques lors d’une téléconférence.

“La solidité de notre bilan signifie que nous sommes en position idéale pour affronter toute volatilité de l’économie, investir dans une croissance à forte valeur et conserver la faculté de fusions-acquisitions judicieuses”, a-t-il ajouté.

Rio Tinto, qui a réduit sa dette nette de plus de moitié à 3,8 milliards de dollars, a précisé que la hausse des prix des matières premières avait contribué à la progression de 18,3% du chiffre d’affaires annuel à 40 milliards de dollars.

“C’est très positif. Les dividendes sont plus élevés qu’attendu, les rachats (d’actions) augmentés avec un milliard de dollars supplémentaire. La qualité de leurs produits leur permet de pratiquer des prix plus élevés, ils ont fait du bon travail sur les coûts, même si cela devrait être plus difficile à l’avenir”, a commenté Andy Forster, gérant chez Argo Investments.

L’action Rio Tinto prend 0,18% à 3.852 pence en matinée, surperformant très légèrement l’indice sectoriel européen des ressources de base, quasi-stable.

DEMANDE CHINOISE

Le minerai de fer, principale source de profits de Rio Tinto, a contribué à hauteur de 6,69 milliards de dollars au résultat annuel. Il se traitait cette semaine aux alentours de 75 dollars la tonne, après avoir fluctué dans une fourchette de 53 à 95 dollars l’année dernière.

Le gouvernement australien a dit le mois dernier tabler en 2018 sur un prix moyen de 51,50 dollars la tonne de minerai de fer, soit une baisse de 20% par rapport à 2017, en raison de la croissance de l’offre mondiale et du ralentissement de la demande de la Chine.

Cette prévision est inférieure toutefois à celles de Citi et d’UBS, qui anticipent 64 dollars la tonne.

La solide demande chinoise de matières premières permet aux géants miniers de verser des dividendes plus élevés et de procéder à des rachats d’actions. En 2017, Rio Tinto a racheté pour quatre milliards de dollars d’actions, un programme financé en partie par la vente de certaines houillères.

Rio Tinto a précisé qu’il comptait boucler son dernier programme de rachat de titres d’ici la fin de l’année.

Le groupe minier a maintenu sa prévision d’investissement de l’ordre de 5,5 milliards de dollars en 2018. Il a également confirmé son objectif de production après avoir relevé le mois dernier sa prévision de livraisons de minerai de fer de 10 millions de tonnes.

avec Rushil Dutta à Bangalore, Catherine Mallebay-Vacqueur et Marc Joanny pour le service français, édité par Wilfrid Exbrayat

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