February 6, 2018 / 8:50 AM / in 19 days

Ocado prévient que ses investissements vont freiner sa croissance

par James Davey

LONDRES (Reuters) - Le distributeur en ligne britannique Ocado a prévenu mardi que ses investissements allaient freiner ses bénéfices cette année et il a annoncé une émission d‘actions nouvelles pour lever environ 150 millions de livres (169 millions d‘euros).

Son bénéfice brut annuel sur son exercice 2016-2017 a en outre été inférieur aux attentes du marché.

Le titre a perdu jusqu‘à 12% dans les premiers échanges à la Bourse de Londres, elle-même malmenée comme l‘ensemble des places européennes dans le sillage de Wall Street. Il cédait encore 6,48% à 460,6 pence à 11h43 GMT, plus forte baisse de l‘indice européen Stoxx 600 (-2,13%).

Ocado, dont l‘avenir dépend en partie des partenariats qu‘il peut conclure avec des chaînes de supermarchés, a rassuré les investisseurs l‘an dernier en annonçant des alliances avec trois groupes internationaux, dont le français Casino, ce qui a fait doubler sa capitalisation boursière.

Il doit désormais investir pour répondre aux attentes de ces nouveaux partenaires.

Il a prévenu mardi que son bénéfice sur l‘exercice 2017-2018 refléterait les coûts de développement de ses centres de traitement des commandes à Erith, près de Londres, et à Andover, dans le sud de l‘Angleterre, et de renforcement de sa plate-forme.

Ses dépenses d‘investissement atteindront 210 millions de livres.

Ocado a annoncé le placement de nouvelles actions auprès d‘investisseurs institutionnels, représentant environ 5% de son capital existant, lequel est valorisé 3,15 milliards de livres au cours de clôture de lundi.

Il va consacrer ces fonds à des investissements, y compris dans son personnel, et à la recherche de nouveaux partenaires.

“Alors que la dynamique des nouveaux contrats se renforce, nous avons besoin de souplesse financière pour saisir les occasions qui se présentent à nous”, a dit à la presse le directeur général, Tim Steiner.

Pour Bruno Monteyne, analyste chez Bernstein, “le cours actuel de l‘action reflète des attentes irréalistes concernant soit la rentabilité de futurs accords ou un nombre élevé d‘accords. La situation financière d‘Ocado ne justifie pas cet optimisme”.

Ocado a réalisé un Ebitda de 84,3 millions de livres sur les 52 semaines au 3 décembre 2017, alors que les analystes attendaient en moyenne 90,3 millions.

Le distributeur s‘attend à ce que la tendance “s‘améliore de manière significative” au cours de l‘exercice 2018-2019.

Bertrand Boucey pour le service français

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