January 26, 2018 / 5:50 AM / a year ago

Viacom et CBS ont de nouveau discuté d'un rapprochement

(Reuters) - Les patrons de Viacom et de CBS, Bob Bakish et Leslie Moonves, ont de nouveau échangé au sujet d’un possible rapprochement des deux groupes de médias américains, a appris Reuters jeudi auprès de plusieurs sources proches du dossier.

Les patrons de Viacom et de CBS, Bob Bakish et Leslie Moonves, ont de nouveau échangé au sujet d'un possible rapprochement des deux groupes de médias américains. /Photo d'archives/REUTERS/Brendan McDermid

Les conseils d’administration des deux groupes ont des réunions régulières prévues dans les prochaines semaines et devraient à cette occasion évoquer le sujet, ont-elles ajouté.

La discussion entre Bakish et Moonves a eu lieu ce mois-ci et aucune décision n’a été prise, mais il semblerait que ce dernier, jusqu’ici réservé sur une fusion, pourrait être plus ouvert à cette idée désormais.

Viacom et CBS n’ont pas souhaité faire de commentaire, pas plus que Shari Redstone. Cette dernière, avec son père Sumner Redstone, âgé de 94 ans, contrôle les deux sociétés via leur chaîne de cinémas non cotée National Amusements.

Les Redstone père et fille avaient échoué en 2016 à fusionner CBS et Viacom, en raison de l’hostilité des administrateurs de CBS et de Leslie Moonves.

Selon les sources, Shari Redstone a continué de faire part aux dirigeants de CBS et de Viacom de son souhait d’un rapprochement, a fortiori après le rachat annoncé par Walt Disney d’un grand nombre d’actifs de Twenty-First Century Fox.

Ensemble, CBS - qui détient des réseaux câblés en plus de ses activités de production télévisée - et Viacom, propriétaire de Paramount Pictures, Nickelodeon et MTV, auraient plus de poids pour négocier avec les diffuseurs de contenus.

CBS et Viacom auraient ensemble une capitalisation boursière de plus de 37 milliards de dollars, soit près de 30 milliards d’euros.

“La taille compte et continuera de compter à l’avenir”, avait dit Shari Redstone lors d’un déjeuner au Paley Center for Media à New York à l’automne dernier, lorsqu’on l’interrogeait sur la possibilité d’une opération de croissance externe pour CBS.

Rich Greenfield, analyste chez BTIG, rappelle que Netflix, devenu incontournable dans le secteur des médias, pèse désormais 113 milliards de dollars en Bourse. CBS et Viacom sont “confrontés l’un et l’autre à des défis qu’une fusion pourrait les aider à surmonter”, dit-il.

“C’est manger ou se faire manger.”

Véronique Tison pour le service français

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