January 25, 2018 / 6:45 PM / a month ago

FDJ confirme sa santé avant une éventuelle ouverture du capital

par Gilles Guillaume et Gwénaëlle Barzic

BOULOGNE-BILLANCOURT (Hauts-de-Seine) (Reuters) - La Française des Jeux (FDJ) a dépassé la barre des 15 milliards d‘euros de ventes en 2017, confirmant sa bonne santé financière avant une éventuelle ouverture du capital de l‘opérateur du loto, détenu à 72% par l‘Etat français.

Les ventes de FDJ ont atteint l‘an dernier 15,1 milliards d‘euros, soit une hausse de 5,7%. Une accélération des jeux de tirage liée à la relance du loto et à la rénovation de l‘EuroMillions est venue s‘ajouter à la croissance toujours vigoureuse des jeux de grattage, qui pèsent près de la moitié du chiffre d‘affaires.

En 2016, les ventes totales avaient progressé de 4,6% à 14,3 milliards.

“Cela confirme la capacité de l‘entreprise FDJ à générer une croissance dynamique de ses ventes sur plusieurs années”, a déclaré Stéphane Pallez, PDG du groupe depuis fin 2014, dans une interview à Reuters.

“Nous n‘avons pas donné de ‘guidance’ de croissance dans le cadre du plan 2020 (mais) nous avons la conviction d‘être en capacité de générer une croissance à un bon niveau, peut-être pas celui de 2017”, a-t-elle ajouté, “(...) mais ce qui me semble possible tous les ans, c‘est d‘être à un niveau de croissance positive significatif”.

FDJ opère sur un marché très particulier, dont les règles sont particulièrement codifiées. Hormis pour les paris sportifs en ligne ouverts à la concurrence, le groupe jouit en France d‘un monopole sur les jeux de tirage et de grattage.

Dans le cadre de ces droits exclusifs, il a pour mission de proposer des jeux suffisamment attractifs pour éviter le développement d‘un marché illégal, tout en contrôlant les risques - fraude, blanchiment, addiction - et en permettant à ses désormais 26,1 millions de clients de jouer des mises raisonnables.

“CONTINUER À DÉVELOPPER L‘ENTREPRISE”

Il doit aussi accompagner le développement du digital, qui gagne également du terrain dans le secteur des jeux. Les mises numérisées ont ainsi doublé l‘an dernier à 1,7 milliard, soit 11% des mises de 2017, avec une forte progression des jeux de loterie en ligne et des ventes via le mobile.

L‘année 2018 pourrait être marquée par l‘ouverture du capital de FDJ, un projet déjà évoqué en 2009, puis en 2014, mais qui n‘a à ce jour jamais encore abouti.

Selon des sources proches du dossier, la banque BNP Paribas et le cabinet d‘avocats Weil, Gotshal & Manges LLP, mandatés par l‘Agence des participations de l‘Etat (APE), doivent rendre leur rapport sur une privatisation partielle de FDJ d‘ici la mi-février.

“Il est clair que c‘est l‘Etat qui est l‘actionnaire et donc le décideur sur ce sujet. Nous attendons que l‘Etat prenne les décisions dans le calendrier qui est celui de l‘Etat”, a déclaré Stéphane Pallez sur ce sujet.

“Si l‘Etat venait à faire évoluer sa participation, je souhaiterais que ce soit une opportunité pour continuer le développement de l‘entreprise”, a-t-elle poursuivi. “Mais comme on l‘a fait aujourd‘hui sans que l‘Etat ait fait évoluer sa participation, ce qui montre bien que ce n‘est pas une nécessité.”

La vente éventuelle de participations de l‘Etat nécessitant une révision du cadre législatif actuel, la loi “Pacte” sur les entreprises examinée au printemps prochain par le Parlement comportera un volet permettant d‘engager ces cessions.

Le gouvernement entend céder pour dix milliards d‘euros du portefeuille de l‘Etat actionnaire pour alimenter un fonds d‘investissement dédié à l‘industrie et à l‘innovation.

Edité par Dominique Rodriguez

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