January 18, 2018 / 10:35 AM / in 10 months

Emirates relance l'A380 avec une commande vitale de 16 milliards de dollars

PARIS (Reuters) - Airbus a annoncé jeudi avoir signé avec Emirates un protocole d’accord en vue d’une commande de 20 A380 avec une option sur 16 autres pour un total de 16 milliards de dollars (13 milliards d’euros) au prix catalogue, permettant à l’avionneur d’assurer la pérennité du programme.

Airbus a annoncé jeudi avoir signé avec Emirates un protocole d'accord en vue d'une commande de 20 A380 avec une option sur 16 autres pour un total de 16 milliards de dollars (13 milliards d'euros) au prix catalogue. /Photo d'archives/REUTERS/Stéphane Mahé

La compagnie du Golfe, de loin le premier client du très gros porteur, passe ainsi une commande jugée vitale par Airbus pour l’avenir du programme, dont les cadences de production sont progressivement réduites en raison d’une faiblesse de la demande.

Le directeur commercial d’Airbus John Leahy a déclaré lundi que l’avionneur n’aurait d’autre choix que d’arrêter le programme en l’absence d’accord avec Emirates.

L’action Airbus accroît ses gains après cette annonce, s’adjugeant 2,12% à 91,64 euros vers 11h55, affichant la troisième plus forte hausse du CAC 40 (0,16%).

“Je suis personnellement convaincu que d’autres commandes suivront l’exemple d’Emirates et que cet excellent avion continuera à être construit au cours de la décennie 2030”, déclare le PDG de la compagnie, Cheikh Ahmed ben Saïd Al Maktoum, cité dans le communiqué.

John Leahy a dit lundi qu’il espérait signer trois commandes de gros porteurs d’ici 30 à 60 jours.

Même si des compagnies telles que British Airways (groupe IAG) ont manifesté leur intérêt pour l’A380, Airbus hésitait à maintenir des usines sans la certitude d’une grosse commande d’Emirates.

La compagnie du Golfe, qui affichait fin décembre 142 A380 sur un total de 317 pour le programme, voulait de son côté une garantie qu’Airbus maintiendrait sa production pendant une décennie afin de protéger son investissement.

Sous l’effet de la concurrence de bimoteurs plus petits, Airbus compte ramener sa production d’A380 à 15 en 2017, 12 en 2018 et huit en 2019, à comparer à un pic annuel de 30 unités, en attendant une reprise de la demande.

Le programme de l’avion entré en service en 2007 a atteint l’équilibre financier pour la première fois en 2015 avec la livraison de 27 appareils.

L’A380, dont le développement a coûté 11 milliards d’euros, est destiné à transporter environ 500 passagers et défier le 747 de Boeing.

Fabrice Brégier, directeur général délégué d’Airbus et président de la branche d’avions commerciaux, a déclaré lundi qu’Airbus pouvait poursuivre le programme en descendant à six A380 produits par an, confirmant une information de Reuters.

Singapore Airlines, première compagnie à avoir exploité l’A380, a réceptionné en décembre son premier exemplaire doté d’une nouvelle configuration de cabine qui a nécessité un investissement de 850 millions de dollars (720 millions d’euros).

Cyril Altmeyer et Tim Hepher, avec Blandine Hénault, édité par Jean-Michel Bélot

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