December 21, 2017 / 12:43 PM / 7 months ago

L'UE vise les subventions chinoises accordés aux vélos électriques

BRUXELLES (Reuters) - La Commission européenne a ouvert une enquête jeudi pour savoir si les exportateurs chinois de vélos électriques profitaient de subventions publiques excessives, un dossier susceptible d’accroître les tensions commerciales entre Bruxelles et Pékin.

La Commission européenne a ouvert une enquête jeudi pour savoir si les exportateurs chinois de vélos électriques profitaient de subventions publiques excessives, un dossier susceptible d'accroître les tensions commerciales entre Bruxelles et Pékin. /Photo prise le 2 octobre 2017/REUTERS/Stéphane Mahé

La Fédération européenne des fabricants de bicyclettes (EBMA)a déposé une plainte en novembre, estimant que ces subventions prenaient de nombreuses formes, que ce soit des prêts à taux préférentiel accordés par des banques publiques, des crédits à l’exportation, de crédits d’impôt ou encore la mise à disposition de terrains et de matières premières à des prix très bas.

L’EBMA a précisé que plus de 430.000 vélos électriques chinois avaient été vendus dans l’Union Européenne en 2016, soit 40% de plus que l’année précédente, ajoutant anticiper pour cette année un total pouvant aller jusqu’à 800.000 unités.

Le ministère du Commerce chinois n’a pas pu être contacté dans l’immédiat pour commenter l’information.

Les entreprises européennes ont été à l’origine de la technologie du pédalage assisté utilisée par vélos électriques et ont investi un milliard d’euros l’an dernier, a précisé l’EBMA.

Mais elles risquent de perdre du terrain face aux concurrents chinois dont la part sur le marché européen a augmenté pour atteindre 33% avec des prix parfois deux fois moins élevés que les fabricants basés en Europe.

Le marché européen du vélo est de quelque 20 millions d’unités par an, les modèles électriques représentant désormais 10% du total, une part qui pourrait monter à 25% d’ici les cinq prochaines années.

L’EBMA souhaite notamment voir la Commission européenne imposer des droits de douane aux vélos électriques chinois.

Philip Blenkinsop, Thierry Tranchant pour le service en français, édité par Benoît Van Overstraeten

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