3 décembre 2017 / 14:30 / dans 14 jours

Un cadre de VW dit avoir été "manipulé" dans le scandale diesel

BERLIN (Reuters) - Oliver Schmidt, un cadre de Volkswagen ayant plaidé coupable en août aux Etats-Unis dans le cadre du scandale des moteurs diesel, a écrit au juge américain qui devrait annoncer sa peine mercredi éprouver le sentiment d‘avoir été “manipulé” par le constructeur allemand.

Oliver Schmidt, un cadre de Volkswagen ayant plaidé coupable en août aux Etats-Unis dans le cadre du scandale des moteurs diesel, a écrit au juge américain qui devrait annoncer sa peine mercredi éprouver le sentiment d'avoir été "manipulé" par le constructeur allemand. /Photo d'archives/REUTERS/Hannibal Hanschke

“Je dois dire que j‘ai le sentiment d‘avoir été manipulé par ma propre entreprise dans le scandale diesel ou ‘dieselgate’”, écrit Oliver Schmidt au juge Sean Cox dans cette lettre enregistrée auprès d‘un tribunal fédéral américain.

Cette lettre a été mentionnée dans un premier temps par le journal allemand Bild am Sonntag.

Un porte-parole de Volkswagen a refusé de s‘exprimer sur le sujet en invoquant la procédure en cours. Ce scandale a déjà coûté 30 milliards de dollars (25,2 milliards d‘euros) au constructeur allemand, qui a reconnu en septembre 2015 avoir installé des logiciels de manipulation des émissions polluantes sur ses moteurs diesel.

Dans le cadre de sa procédure de plaider coupable, Oliver Schmidt risque sept ans de prison et une amende de 40.000 à 400.000 dollars après avoir reconnu sa participation à un complot destiné à tromper les autorités américaines et à enfreindre la législation environnementale sur la qualité de l‘air aux Etats-Unis.

Ce cadre était à la tête des services d‘ingénierie environnementale de VW à Auburn Hills, dans le Michigan, jusqu‘en février 2015. A ce titre, il supervisait les questions relatives à la pollution.

Dans la lettre qu‘il a adressée au juge, Oliver Schmidt dit avoir accepté de réciter un discours, ou des éléments de langage, convenu avec la direction de Volkswagen et un avocat de haut rang lors de sa rencontre avec Alberto Ayala, un responsable des services de la protection de l‘air en Californie.

“Avec le recul, je n‘aurais jamais dû accepter de rencontrer le docteur Ayala ce jour-là”, écrit-il.

“Ou mieux encore, j‘aurais dû me rendre à cet entretien et ignorer les instructions qui m‘avaient été données et dire au docteur Ayala qu‘il y avait un appareil de manipulation dans les véhicules à moteur diesel de VW et que VW trichait depuis plus d‘une décennie. Je ne l‘ai pas fait et c‘est pourquoi je me retrouve là aujourd‘hui.”

Emma Thomasson et Nate Raymond; Bertrand Boucey pour le service français

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