November 17, 2017 / 6:26 AM / a year ago

Comcast, Verizon lorgnent des actifs de 21st Century Fox

(Reuters) - Le câblo-opérateur Comcast et Verizon Communications ont tous deux manifesté de l’intérêt pour certains actifs importants de Twenty-First Century Fox, propriété de Rupert Murdoch, ont rapporté deux sources à Reuters jeudi.

Le câblo-opérateur Comcast a manifesté de l'intérêt pour certains actifs importants de Twenty-First Century Fox, a dit une source à Reuters jeudi, confirmant une information de la chaîne CNBC. /Photo d'archives/REUTERS/Brendan McDermid

Les deux groupes s’intéressent aux actifs de Fox alors même que le département de la Justice américain cherche à bloquer le projet de fusion entre l’opérateur télécoms AT&T et le groupe de médias Time Warner, une opération de plus de 85 milliards de dollar (72 milliards d’euros).

Parmi les actifs de Fox qui suscitent l’intérêt figurent les studios de cinéma et de télévision, les chaînes câblées FX et National Geographic, le réseau indien Star et la télévision payante britannique Sky.

CNBC avait rapporté le 6 novembre que Fox avait eu des discussions avec Walt Disney en vue de lui vendre la plus grande partie de ses actifs dans le cinéma et la télévision.

Le titre Fox a gagné près de 8% dans les échanges d’après-Bourse à New York en réaction à la publication de cette information révélée par le Wall Street Journal. Les titres Viacom et CBS ont pris eux plus de 2%, ce qui suggère que les investisseurs pourraient les considérer également comme des cibles éventuelles.

Les discussions entre Comcast et Fox n’en sont qu’au stade préliminaire, a ajouté une des sources, ajoutant que rien ne garantissait qu’elles aboutissent.

Aucun commentaire n’a pu être obtenu dans l’immédiat auprès de Fox, de Comcast et de Verizon.

Comcast a déjà pris une participation dans NBCUniversal en 2011. Reprendre certains actifs de Fox en ferait le plus grand opérateur du câble aux Etats-Unis et lui offrirait un réseau de distribution international à travers Sky et Star.

L’accord consoliderait sa division NBCUniversal, qui a acquis Dreamworks Animation pour 3,8 milliards de dollars l’année dernière.

Verizon Communications étudie aussi la possibilité d’acquérir ces actifs, selon une autre source. Un accord permettrait au premier opérateur mobile américain de proposer des films et des émissions de télévision à ses abonnés.

Le rachat d’un studio de cinéma et de chaînes câblées signifierait un nouveau départ pour Verizon, qui s’est focalisé jusqu’à présent sur des accords médias centrés autour de la technologie et d’internet.

Verizon a consacré 4,48 milliards de dollars au rachat des activités principales de Yahoo, qui a fusionné cette année avec AOL pour former Oath. Oath possède plus de 50 marques dont HuffPost, TechCrunch et Tumblr.

“Il est indéniable qu’il existe une tendance visant à associer contenu et distribution”, a relevé Roger Entner, analyste chez Recon Analytics.

Yashaswini Swamynathan à Bangalore, Véronique Tison et Catherine Mallebay-Vacqueur pour le service français, édité par Juliette Rouillon

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