6 novembre 2017 / 12:13 / il y a un mois

Qatar Airways investit dans Cathay Pacific

DUBAÏ/SINGAPOUR (Reuters) - Qatar Airways a étendu sa présence dans le monde en prenant une participation de 9,61% dans Cathay Pacific mais l‘arrivée de ce nouvel investisseur pourrait compliquer la réorganisation de la compagnie aérienne de Hong Kong en raison des possibles intérêts divergents de ses actionnaires.

Qatar Airways a étendu sa présence dans le monde en prenant une participation de 9,61% dans Cathay Pacific mais l'arrivée de ce nouvel investisseur pourrait compliquer la réorganisation de la compagnie aérienne de Hong Kong en raison des possibles intérêts divergents de ses actionnaires. /Photo d'archives/REUTERS/Naseem Zeitoon

Le groupe hong-kongais Kingboard Chemical Holdings a précisé avoir cédé à Qatar Airways sa participation pour un montant de 5,16 milliards de dollars de Hong Kong (569 millions d‘euros), permettant au transporteur qatari de devenir le troisième actionnaire de Cathay, derrière Swire Pacific et Air China.

Cathay Pacific, qui a supprimé environ 600 emplois depuis mai, cherche à réduire ses coûts de 4 milliards de dollars de Hong Kong sur trois ans. La compagnie ne peut pas s‘appuyer sur un marché intérieur et elle est désormais confrontée en Asie à la concurrence de transporteurs chinois et du Moyen-Orient.

La prise de participation de Qatar Airways, la première de cette importance dans une compagnie aérienne asiatique, lui permettra de renforcer sa présence au niveau mondial et d‘accroître potentiellement le trafic sur son principal hub de Doha, dans un contexte de crise diplomatique entre le Qatar et ses voisins, notamment l‘Arabie saoudite et les Emirats arabes unis.

Qatar Airways a renoncé en août à son projet d‘entrée au capital d‘American Airlines.

En dépit des difficultés de Cathay, le directeur général de Qatar Airways, Akbar al Baker, l‘a présentée comme “l‘une des compagnies aériennes les plus solides au monde (...) avec un potentiel énorme pour l‘avenir”.

Cathay a fait état le 16 août de sa plus importante perte sur un premier semestre depuis 20 ans, mais le titre en Bourse est en hausse de 29,4% depuis le début de l‘année.

Lundi, l‘action a cependant fini en repli de 1,52% après avoir perdu en séance 4,7%, en raison de l‘inquiétude des investisseurs sur le nouvel actionnariat.

“Cathay aura trois principaux actionnaires, tous avec des intérêts différents et potentiellement conflictuels - Swire, Air China et Qatar Airways”, a déclaré Corrine Png, directrice général du cabinet d‘études sur le transport Crucial Perspective.

“Cela n‘est pas forcément favorable à Cathay car elle est confrontée à des défis opérationnels et a entrepris une transformation.”

Swire Pacific détient 45% de Cathay et Air China 30%. Air China a accueilli “positivement” l‘entrée de Qatar Airways au capital de Cathay et a dit espérer que les actionnaires pourraient collaborer pour trouver des synergies.

Alexander Cornwell et Jamie Freed, avec Brenda Goh à Shanghai; Claude Chendjou pour le service français, édité par Bertrand Boucey

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