1 novembre 2017 / 19:59 / dans un mois

Muddy Waters poursuit Google pour démasquer un imposteur sur gmail

NEW YORK (Reuters) - La société d‘analyse financière Muddy Waters a demandé mercredi à la justice américaine de contraindre Google à l‘aider à identifier une personne ayant utilisé de fausses identités sur la messagerie gmail pour tenter de découvrir sa stratégie concernant le groupe Casino.

Carson Block, l'investisseur américain qui a créé Muddy Waters. La société d'analyse financière Muddy Waters a demandé mercredi à la justice américaine de contraindre Google à l'aider à identifier une personne ayant utilisé de fausses identités sur la messagerie gmail pour tenter de découvrir sa stratégie concernant le groupe Casino. /Photo d'archives/REUTERS/Brendan McDermid

Carson Block, l‘investisseur américain qui a créé Muddy Waters, a expliqué dans un communiqué qu‘il engageait cette procédure devant un tribunal de New York à la suite de “nombreuses tentatives pour me surveiller pendant plus d‘un an”.

Selon le dossier de la plainte, de septembre 2016 à octobre 2017, l‘inconnu a envoyé de fréquents courriers électroniques en utilisant deux adresses gmail et a téléphoné de nombreuses fois chez Muddy Waters en se faisant passer pour un journaliste du Wall Street Journal, pour un enquêteur de l‘Autorité des marchés financiers (AMF) et pour un employé d‘une banque parisienne, en vue de connaître ses intentions concernant le distributeur français.

Google et News Corp, propriétaire du Wall Street Journal, n‘ont pas répondu dans l‘immédiat aux demandes de commentaire de Reuters.

Un porte-parole de Casino a déclaré que le groupe n‘était pas jusqu‘ici informé d‘une telle procédure engagée par Muddy Waters Research et a ajouté : “Nous pensons que ces soupçons présumés pourraient n‘être qu‘une autre tentative pour déstabiliser notre groupe et nous réfutons et démentons avec véhémence toute allégation de cette sorte.”

Muddy Waters a publié en décembre 2015 une note d‘analyse estimant que les comptes de Casino masquaient une forte détérioration des activités du groupe et un endettement élevé. La note avait provoqué un plongeon de l‘action du distributeur français en Bourse.

L‘AMF enquête depuis début 2016 sur ce dossier, a indiqué une source à Reuters le 30 novembre dernier, en examinant tant la communication financière de Casino que l‘éventualité d‘une manipulation de cours par Muddy Waters.

Jonathan Stempel et Jennifer Ablan, Dominique Rodriguez pour le service français

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