26 octobre 2017 / 07:05 / dans 2 mois

ABB publie des résultats supérieurs aux attentes au troisième trimestre

ZURICH (Reuters) - ABB a publié jeudi des résultats légèrement supérieurs aux attentes au troisième trimestre et le conglomérat suisse a dit que son recentrage sur des activités à plus forte croissance, comme les robots pour l‘industrie agroalimentaire, se révélait payante.

ABB a publié jeudi des résultats légèrement supérieurs aux attentes au troisième trimestre et le conglomérat suisse a dit que son recentrage sur des activités à plus forte croissance, comme les robots pour l'industrie agroalimentaire, se révélait payante. /Photo d'archives/REUTERS/Arnd Wiegmann

Le groupe, dont la gamme de produits va des transformateurs aux robots industriels, a fait état d‘un bénéfice net part du groupe en hausse de 1% à 571 millions de dollars (474 millions d‘euros) sur la période. Les analystes interrogés par Reuters attendaient en moyenne 553 millions de dollars.

Le chiffre d‘affaires a progressé de 6% à 8,72 milliards de dollars, là encore supérieur au consensus de 8,52 milliards.

Les nouvelles commandes, en hausse de 8%, sont conformes à la prévision des analystes à 8,16 milliards de dollars.

Le directeur général d‘ABB, Ulrich Spiesshofer, a dit que l‘amélioration par rapport au trimestre équivalent de 2016, dont la performance avait été médiocre, montrait la pertinence de la concentration des efforts sur des segments comme la technologie numérique.

“La combinaison de marchés mieux orientés et d‘une concentration sur des segments à plus forte croissance comme les systèmes de recharge pour véhicules électriques, la robotique et le secteur agroalimentaire se révèle payante”, a-t-il déclaré dans un communiqué.

L‘action ABB a ouvert en hausse à la Bourse de Zurich en réaction à ces annonces et progresse de 2,9% vers 08h00 GMT. Au cours de clôture de mercredi, elle affichait une hausse de près de 15,3% depuis le début de l‘année comparable à celle de l‘indice européen des valeurs industrielles (+14,3%).

Le groupe a redit que 2017 serait une “année de transition” tout en se montrant une peu plus optimiste sur l‘évolution à venir de la demande pour ses produits.

PRESSION DES INVESTISSEURS

Les perspectives à court terme ont été relevées sur la base de signaux macroéconomiques “évoluant positivement” en Europe et aux Etats-Unis, d‘une poursuite attendue de la croissance en Chine, des développements plus encourageants que l‘environnement international mitigé évoqué par le groupe en juillet.

Les performances du troisième trimestre ont bénéficié d‘un effet de base favorable, la période juillet-septembre 2016 ayant été marquée par une baisse de 14% des prises de commande en raison des incertitudes liées au Brexit, à la perspective de l‘élection présidentielle américaine et à l‘instabilité en Turquie.

ABB, numéro un mondial des réseaux électriques, est sous la pression croissante d‘investisseurs depuis sa contre-performance au deuxième trimestre en raison de la hausse des cours des matières premières et de surcapacités dans certaines de ses activités.

Cevian Capital, deuxième actionnaire du groupe avec une participation de 5% d‘après des données de Thomson Reuters, garde la performance du groupe en ligne de mire après son échec l‘année dernière à obtenir une scission des activités de réseaux électriques à faible marge.

Ulrich Spiesshofer, qui a donné acte aux actionnaires de leur souhait de voir le groupe leur restituer du cash, a réagi en redoublant ses efforts dans le numérique.

Sa stratégie s‘est traduite par une hausse de 11% des commandes dans les activités de logiciels et de services au cours du trimestre et a contribué à une amélioration de la marge sur EBITA du groupe à 12,9% contre 12,8% un an auparavant.

Catherine Mallebay-Vacqueur et Marc Joanny pour le service français, édité par Bertrand Boucey

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