18 octobre 2017 / 19:06 / il y a 2 mois

Danone: Emmanuel Faber va succéder à Franck Riboud

PARIS (Reuters) - Danone a annoncé mercredi la nomination d‘Emmanuel Faber au poste de PDG, l‘actuel directeur général devenant également président à la place de Franck Riboud, fils du fondateur historique du groupe agro-alimentaire.

Danone a annoncé mercredi la nomination d'Emmanuel Faber (photo) au poste de PDG, l'actuel directeur général devenant également président à la place de Franck Riboud, fils du fondateur historique du groupe agro-alimentaire. /Photo d'archives/REUTERS/Charles Platiau

Le groupe a indiqué dans un communiqué que le conseil d‘administration avait décidé à l‘unanimité de réunir les fonctions de président et de directeur général.

Autre décision : resserrer le comité exécutif autour de trois dirigeants aux responsabilités opérationnelles, et deux aux responsabilités fonctionnelles, pour gagner en efficacité et “favoriser des prises de décisions plus agiles dans un contexte de changements rapides des tendances du secteur alimentaire”.

”La réunion des fonctions de président et de directeur général va (rapprocher) le conseil et la direction exécutive, permettant à Danone de continuer à déployer sa stratégie en parlant d‘une seule voix et en prenant ses décisions avec

agilité et lisibilité”, déclare Franck Riboud, cité dans le communiqué.

Emmanuel Faber prendra ses nouvelles fonctions le 1er décembre tandis Franck Riboud deviendra président d‘honneur et restera administrateur et membre du comité stratégique du conseil.

Sans être une surprise, ces annonces constituent un tournant historique pour le groupe Danone, que les Riboud père et fils, patrons à la fibre humaniste, ont dirigé pendant près d‘un demi-siècle. Les deux hommes ont façonné une entreprise qui compte aujourd‘hui plus de 100.000 salariés et dont les produits sont distribués dans 130 pays.

Antoine Riboud a créé le groupe agro-alimentaire en 1972 en fusionnant le verrier BSN qu‘il avait fondé en 1966 avec la société Gervais Danone, héritière du yaourt Danone né en 1919 à Barcelone.

Son fils Franck Riboud lui a succédé en mai 1996. Il a accéléré le développement international d‘un groupe qu‘il a beaucoup transformé, le recentrant sur les produits laitiers (Gervais, Danette, Activia...), les eaux (Evian, Badoit, Volvic...), les aliments pour bébés (Bledina, Gallia...) et, ces dernières années, sur la nutrition médicale et le bio.

LE DISCOURS DE MARSEILLE

L‘un comme l‘autre ont donné une image “sociale” à Danone, où Emmanuel Macron a recruté sa ministre du Travail Muriel Pénicaud, ancienne directrice des ressources humaines du groupe.

Antoine Riboud, dont le “discours de Marseille” de 1972 sur la dimension humaine de l’entreprise est resté dans les annales du patronat, fut l‘un des rares dirigeants à évoquer la semaine de 32 heures dans les années 1990, pour créer des emplois.

Franck Riboud n‘a pas été en reste sur ce thème. Entre la Danone Nations Cup de football créé en 2000, le Grameen Danone Foods fondé en 2006 avec le prix Nobel de la paix Muhammad Yunus ou le fonds Livelihoods né en 2011, il s‘est efforcé d‘associer le nom du groupe à l‘aide aux pays émergents et au développement durable.

La transmission des commandes à Emmanuel Faber, dauphin désigné depuis 2014, ne devrait pas changer la donne pour les valeurs de l‘entreprise.

Son discours de 2016 à l‘occasion de la remise des diplômes de HEC, dont il est un ancien, a marqué les esprits : “Désormais, après toutes ces décennies de croissance, l’enjeu de l’économie, l’enjeu de la globalisation, c’est la justice sociale. Sans justice sociale, il n‘y aura plus d‘économie.”

Le passage de témoin à Emmanuel Faber, chez Danone depuis 20 ans, devrait aussi être synonyme de continuité stratégique. C‘est lui qui a bouclé au printemps le rachat de l‘américain WhiteWave pour 12,5 milliards de dollars afin de doubler la taille de Danone aux Etats-Unis et en faire le leader mondial du marché très dynamique des produits biologiques.

C‘est lui aussi qui, dans une interview à Reuters en juin, fixait à Danone l‘objectif d‘avoir un rôle central dans la “révolution alimentaire” des nouveaux consommateurs soucieux d‘environnement, de bien-être, de bio et de traçabilité.

Emmanuel Faber s‘est dit persuadé que la stratégie suivie était “créatrice de valeur”. Une nécessité alors que son actionnariat éclaté et sa valorisation (inférieure à celle de son concurrent Nestlé) rendent Danone vulnérable à une OPA.

En août, le fonds activiste new-yorkais Corvex a pris 0,8% du capital du groupe.

“Qu‘il s‘agisse de Danone ou de n‘importe quel autre groupe français stratégique, nous ne laisserons pas des prédateurs s’attaquer aux entreprises qui font le patrimoine économique de notre pays”, a assuré fin août le ministre de l‘Economie Bruno Le Maire à l‘université d‘été du Medef, en présence d‘Emmanuel Faber.

Un discours qui rappelle celui tenu en 2005 par l‘ancien Premier ministre Dominique de Villepin visant à protéger Danone lors des rumeurs d‘OPA hostile de la part de Pepsico.

Gilles Guillaume et Dominique Rodriguez, édité par Cyril Altmeyer et Elizabeth Pineau

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