10 août 2017 / 09:14 / il y a 2 mois

USA: Essential prépare le lancement de son premier smartphone

SAN FRANCISCO (Reuters) - Essential Products a levé 300 millions de dollars (256 millions d‘euros) et a conclu des accords de distribution pour vendre son premier smartphone, a annoncé la start-up fondée par un des créateurs d‘Android, le système d‘exploitation pour terminaux mobiles de Google.

Essential Products a levé 300 millions de dollars (256 millions d'euros) et a conclu des accords de distribution pour vendre son premier smartphone, a annoncé la start-up fondée par un des créateurs d'Android, le système d'exploitation pour terminaux mobiles de Google. /Photo d'archives/REUTERS/Stephen Lam

Vendu 699 dollars, ce smartphone doté d‘un boîtier en titane et en céramique sera en concurrence avec les nouveaux combinés de Samsung Electronics et d‘Apple dès cet été. Il sera notamment proposé par Best Buy, Amazon.com et l‘opérateur Sprint aux Etats-Unis, ainsi que par Telus au Canada, a précisé Essential dans un communiqué mercredi soir.

La société, fondée en 2015 par l‘actuel directeur général Andy Rubin, a indiqué que le fonds Access Technology Ventures était le principal contributeur à son nouveau tour de table, qui porte le total des sommes reçues à 330 millions d‘euros.

Tencent Holdings, Foxconn et Amazon.com, via son fonds Alexa Fund, figurent également parmi les investisseurs.

La date de sortie du téléphone sera annoncée la semaine prochaine, a déclaré le président d‘Essential Niccolo De Masi dans une interview.

Le calendrier de lancement et le réseau de distribution du téléphone pourraient s‘avérer deux points délicats, alors que plusieurs fabricants prévoient de sortir cette année de nouveaux combinés.

Aux Etats-Unis, le smartphone ne sera disponible que chez Sprint et dans les magasins Best Buy, alors que les leaders du marché bénéficient d‘un vaste réseau de distribution.

En septembre, Samsung devrait dévoiler le Galaxy Note 8 et Apple sortir à l‘automne une nouvelle version de l‘iPhone, qui fêtera ses 10 ans.

Essential vise des ventes de “quelques millions d‘unités” de son smartphone pour la première année, a dit Niccolo De Masi, en notant que le choix d‘utiliser du titane et de la céramique induisait des contraintes de production. La plupart des téléphones ont des boîtiers en plastique ou en aluminium.

Essential, a-t-il ajouté, va dans un premier temps chercher à “bâtir une marque dans le monde occidental” avant de songer à conquérir d‘autres régions.

Certaines éléments du téléphone d‘Essential, comme un appareil photo détachable, existent déjà sur certains modèles de Samsung.

”Cela va être un défi extraordinaire“, a estimé Bob O‘Donnel, du cabinet Technalysis Research”. “Les premières spécificités du téléphone semblent intéressantes, mais pas nécessairement nouvelles.”

Catherine Mallebay-Vacqueur pour le service français, édité par Véronique Tison

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