14 juin 2017 / 06:53 / il y a 6 mois

Le chinois Anbang annonce le retrait temporaire de son président

PEKIN/NEW YORK (Reuters) - Anbang Insurance Group, l‘un des groupes chinois les plus offensifs dans les achats d‘actifs à l‘international, a dit mercredi que son président était dans l‘incapacité momentanée d‘assurer ses fonctions, une semaine seulement après avoir démenti des informations de presse sur une interdiction de sortie du territoire chinois le visant.

Le bref communiqué du conglomérat financier a été publié quelques heures seulement après que le magazine chinois Caixin eut rapporté sur son site internet que Wu Xiaohui (photo), président d'Anbang Insurance Group, avait été arrêté et faisait l'objet d'une enquête. /Photo prise le 18 mars 2017/REUTERS/Thomas Peter

Le bref communiqué du conglomérat financier a été publié quelques heures seulement après que le magazine chinois Caixin eut rapporté sur son site internet que Wu Xiaohui avait été arrêté et faisait l‘objet d‘une enquête. L‘article, qui citait des sources anonymes, a ensuite été retiré du site.

La nouvelle a fait chuter les Bourses chinoises et de Hong Kong, l‘indice CSI 300 des plus grandes valeurs chinoises et l‘indice composite de la Bourse de Shanghai cédant respectivement 1,35% et 0,76% tandis que le Hang Seng reculait de 0,22% à Honk Kong, vers 06h00 GMT.

Les titres des filiales cotées du conglomérat, Financial Stret Holdings, China Vanke, China Merchant Shekou, Gemdale et China Construction Engineering ont lourdement chuté.

Anbang a dit que les fonctions de Wu seraient assurées par d‘autres dirigeants du groupe et que ses activités se poursuivaient normalement, sans donner plus de précisions.

Anbang, qui s‘était fait connaître à l‘international avec le rachat du palace new-yorkais Waldorf Astoria en 2015, a réalisé une série d‘acquisitions majeures à l‘international sous la houlette de Wu.

Après avoir investi plus de 30 milliards de dollars dans l‘achat d‘actifs à l‘étranger, Anbang avait connu plusieurs déconvenues au cours des derniers mois, aussi bien sur le marché chinois qu‘à l‘international, et était sur la sellette en raison de la structure opaque de son actionnariat.

Prié de dire si Wu était en Chine et s‘il pouvait être joint, un porte-parole du groupe, qui a plus de 30.000 salariés et près de 2.000 milliards d‘actifs, s‘est refusé à tout commentaire.

Des appels sur le téléphone mobile de Wu sont restés sans réponse, mercredi. L‘autorité chinoise de régulation du secteur des assurances n‘a pu être jointe dans l‘immédiat.

Anbang avait démenti ce mois-ci des informations du Financial Times citant des relations d‘affaires de Wu et selon lesquelles ce dernier était visé par une interdiction de sortie du territoire chinois.

Plusieurs responsables de grandes sociétés chinoises ont déjà momentanément disparu ces derniers mois, semblant indiquer un renforcement de la surveillance du secteur financier dans le cadre d‘une nouvelle offensive des autorités contre la corruption.

Marc Joanny pour le service français, édité par Juliette Rouillon

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