12 juin 2017 / 14:19 / dans 5 mois

PSA présente le Citroën C3 Aircross, cousin de l'Opel Crossland

PARIS (Reuters) - Le Citroën C3 Aircross, dévoilé lundi par PSA, marque la transformation en SUV de l‘actuel petit monospace C3 Picasso et la production pour la première fois d‘un modèle du groupe français dans une usine d‘Opel, en Espagne.

Le Citroën C3 Aircross, dévoilé lundi par PSA, marque la transformation en SUV de l'actuel petit monospace C3 Picasso et la production pour la première fois d'un modèle du groupe français dans une usine d'Opel, en Espagne. /Photo prise le 12 juin 2017/REUTERS/Philippe Wojazer

Le véhicule, qui sera commercialisé en Europe au second semestre et s‘aventurera hors du continent dès la fin de l‘année, reprend les nouveaux codes stylistiques de la marque, inaugurés par l‘audacieuse C4 Cactus : une carrosserie toute en rondeur, une face avant à double optique et feux diurnes effilés et des touches de couleur pimpantes autour des phares, sur les rétroviseurs et le toit.

“L‘ambition est de faire des voitures qui interpellent, qui affichent des partis pris, qui ne laissent pas indifférent, qui bousculent les codes”, a expliqué Xavier Peugeot, directeur du produit chez Citroën.

PSA a engagé depuis plusieurs années une stratégie de différenciation entre ses trois marques afin qu‘elles ne se cannibalisent plus. A Peugeot le classicisme sportif et à DS le haut de gamme ostentatoire, Citroën se voyant confier le pari sans doute le plus ardu : se démarquer de la concurrence avec une offre originale.

L‘an dernier, les ventes de la marque aux chevrons ont baissé de 1,7% à l‘échelle mondiale, alors que celle de Peugeot ont progressé de plus de 12%. Depuis le début de l‘année, elles sont encore en repli de 15,3%, contre +15% pour la marque au lion, alors que Carlos Tavares a fixé à Citroën l‘objectif ambitieux d‘une hausse de 30% des volumes d‘ici 2021.

Malgré ses difficultés en Chine, communes aux autres marques du groupe, la marque veut croire que sa gamme rénovée connaîtra le succès de la nouvelle citadine C3.

“Quelque chose arrivera chaque année, et c‘est avec chaque voiture qu‘on peut imaginer une croissance du volume”, a déclaré à Reuters Linda Jackson, directrice de Citroën. “Il n‘y a pas de big bang de Citroën, c‘est petit à petit qu‘on va arriver à l‘objectif.”

LES FAMEUX “AIRBUMPS” ONT DISPARU

S‘il sacrifie à la mode des SUV plus hauts sur roue et au look de baroudeur, le C3 Aircross est privé des protections de portières en plastique (“airbumps”) qui font la singularité de la C4 Cactus, et dont la présence s‘est déjà faite plus discrète sur la nouvelle C3.

Il revendique aussi un volume intérieur et une luminosité dignes des monospaces. Mais ses nouvelles lignes, dans l‘air du temps, vont lui permettre aussi de se lancer à l‘assaut d‘une centaine de pays, alors que la présence de son prédécesseur est restée très européenne.

Le dernier né de Citroën voit également sa production déménager de Slovaquie, où est assemblé l‘actuel C3 Picasso, à Saragosse, en Espagne, puisque le véhicule partage la même base que l‘Opel Crossland X dont la commercialisation vient de commencer.

L‘un des trois programmes communs issus de la coopération PSA-General Motors de 2012, le C3 Aircross préfigure aussi les productions futures PSA-Opel si le groupe sochalien finalise comme prévu le rachat de la filiale européenne de l‘américain GM.

Sur le segment supérieur, le nouveau SUV compact Opel Grandland X, programmé pour octobre, sera fabriqué chez PSA à Sochaux aux côtés du Peugeot 3008. L‘an prochain, ce sera au tour du remplaçant du petit utilitaire Opel Combo de s‘installer sur le site PSA de Vigo, en Espagne, avant que la prochaine génération d‘Opel Corsa, envisagée autour de 2019, ne converge à son tour sur l‘architecture du groupe français.

Pour Citroën, le C3 Aircross vient s‘ajouter à la pionnière C4 Cactus, aux nouvelles C1 et C3, au nouveau C4 Picasso, désormais seul monospace de la marque, et au futur C5 Aircross, SUV compact programmé en Chine cette année et en Europe - il sera produit à Rennes - fin 2018.

Le renouvellement de la marque se poursuivra avec l‘annonce prochaine du successeur de la berline C4, puis ultérieurement avec la révélation du véhicule qui prendra la relève de la C5, la grande Citroën dont la production vient de s‘arrêter.

Edité par Benjamin Mallet

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