11 mai 2017 / 08:43 / il y a 6 mois

La croissance confortée en zone euro mais pas d'accélération en vue, annonce la Commission européenne

BRUXELLES (Reuters) - La Commission européenne a légèrement relevé jeudi sa prévision de croissance pour la zone euro en 2017, à 1,7% contre +1,6% auparavant, mais ne voit toujours pas de franche accélération en 2018 (prévision inchangée à +1,8%) même si elle juge les risques entourant ce scénario “plus équilibrés qu‘au début de l‘hiver”.

La Commission européenne a légèrement relevé jeudi sa prévision de croissance pour la zone euro en 2017, à 1,7% contre +1,6% auparavant, mais ne voit toujours pas de franche accélération en 2018 (prévision inchangée à +1,8%) même si elle juge les risques entourant ce scénario "plus équilibrés qu'au début de l'hiver". /Photo d'archives/REUTERS/Yves Herman

Par rapport à leurs anticipations de février, les économistes de la CE ont aussi revu en baisse (-0,1 point) leurs anticipations d‘inflation, qui devrait monter à 1,6% cette année puis revenir à 1,3% l‘an prochain “à mesure que l‘effet de la hausse des prix du pétrole” s‘estompe.

Elle resterait ainsi nettement en-deçà de l‘objectif d‘un taux “inférieur à, mais proche de 2%” sur le moyen terme de la Banque centrale européenne.

Dans un communiqué, l‘exécutif européen se félicite que la croissance touche désormais “tous les Etats membres de l‘Union”, ajoutant qu‘elle devrait conserver un “rythme relativement régulier au cours de cette année et de l‘année suivante.”

Mais le commissaire aux Affaires économiques et financières, Pierre Moscovici, souligne aussi que “la reprise économique de la zone euro et sa traduction en termes d‘emplois et d‘investissements restent inégales” et que “le principal défi des mois et années à venir sera de remédier aux causes de ces divergences.”

S‘agissant des principales économies de la zone euro, la CE est un peu plus optimiste pour l‘Allemagne en 2018, avec une croissance qui devrait accélérer à 1,9% après 1,6% (prévision inchangée) en 2017.

Mais elle ne change rien à ses anticipations pour la France (1,4% en 2017 puis 1,7% en 2018), dont l‘économie continuerait d‘évoluer à un rythme légèrement inférieur à celui de la zone euro. L‘Italie resterait plus nettement à la traîne (prévisions inchangées à +0,9% en 2017 puis 1,1% en 2018).

CROISSANCE PLUS FORTE EN ESPAGNE

La principale révision concerne l‘Espagne, où Bruxelles table désormais sur 2,8% de croissance cette année puis 2,4% l‘an prochain, soit respectivement 0,5 et 0,3 point de plus qu‘auparavant.

Les économistes de la CE soulignent que l‘incertitude qui entoure ces perspectives économiques “reste élevée” mais que les risques, bien que toujours orientés à la baisse, sont plus équilibrés qu‘ils ne l‘étaient il y a trois mois.

Leur nature reste la même, à savoir la politique économique et commerciale de la nouvelle administration américaine, les tensions géopolitiques, le programme d‘ajustement économique de la Chine, la santé du secteur bancaire en Europe et les négociations à venir avec le Royaume-Uni sur le “Brexit”.

En attendant, la Commission revoit une nouvelle fois en hausse ses anticipations de croissance de l‘économie britannique à 1,8% cette année (+0,3 point) et 1,3% (+0,1 point) en 2018.

Pour les finances publiques, elle ne modifie qu‘à la marge ses prévisions, tablant sur un déficit global de la zone euro à 1,4% (inchangé) du PIB cette année puis 1,3% (-0,1 point) l‘an prochain, soit 0,1 point de moins dans les deux cas.

Mais elle relève ses attentes pour la France à 3,0% en 2017 puis 3,2% en 2018, et ce à politique inchangée, pour tenir compte du résultat un peu plus élevé que prévu (3,4% au lieu de 3,3%) enregistré en 2016.

Pierre Moscovici a estimé mardi que sortir de la procédure européenne de déficit excessif, avec un déficit ramené comme promis cette année à moins de 3% du PIB, était à portée de main pour la France et ne nécessiterait pas un effort massif.

Yann Le Guernigou, édité par Marc Joanny

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