8 avril 2017 / 10:13 / dans 8 mois

Washington renonce à réclamer les données d'un compte Twitter

SAN FRANCISCO (Reuters) - Twitter a retiré vendredi une plainte déposée la veille contre le département américain de Sécurité intérieure, le gouvernement ayant renoncé à réclamer les données personnelles de l‘utilisateur d‘un compte anonyme hostile à l‘action de Donald Trump.

Twitter a retiré vendredi une plainte déposée la veille contre le département américain de Sécurité intérieure, le gouvernement ayant renoncé à réclamer les données personnelles de l'utilisateur d'un compte anonyme hostile à l'action de Donald Trump. /Photo d'archives/REUTERS/Fabrizio Bensch

Mark Flanagan, avocat du réseau social, a écrit au tribunal qu‘un juriste du département de la Justice avait informé Twitter de cette décision.

Le département de la Justice, qui est chargé de défendre les agences fédérales devant les tribunaux, n‘a pas fait de commentaire, ni le département de la Sécurité intérieure, qui avait exigé les informations sur le compte anonyme.

Cette fin abrupte du différend entre Twitter et le gouvernement pourrait indiquer que les juristes du département de la Justice ne voyaient guère de chance de l‘emporter contre Twitter dans cette querelle portant sur la liberté d‘expression, a déclaré Jamie Lee Williams, juriste au sein de l‘Electronic Frontier Foundation, qui défend les droits numériques.

“Cela ressemblait à une grossière tentative de censure ou d‘intimidation des personnes derrière ce compte”, a-t-il commenté. “Cela aurait pu être un sérieux revers pour l‘administration devant les tribunaux.”

La demande du département de la Sécurité intérieure portait sur le compte @ALT_uscis, qui serait administré clandestinement par un ou plusieurs employés des services fédéraux de l‘immigration.

Dès après l‘investiture de Trump à la Maison blanche, le 20 janvier, des comptes anonymes sont apparus sur Twitter relayant les inquiétudes d‘employés d‘une bonne dizaine d‘agences fédérales s‘opposant au président républicain, notamment sur le changement climatique ou la question de l‘immigration.

Le compte @Alt_uscis, créé en janvier et comptant à ce jour 33.000 abonnés, se présente comme une plateforme de “résistance sur l‘immigration”. Sa photo de profil est un détournement du logo officiel des Services fédéraux de la citoyenneté et de l‘immigration (USCIS) orné des drapeaux des pays du globe formant le symbole de la colombe de la paix.

En 2012, la direction de Twitter avait déjà refusé de fournir aux procureurs de New York les données personnelles relatives à un compte animé par un manifestant du mouvement anti-capitaliste Occupy Wall Street.

David Ingram; Jean-Stéphane Brosse pour le service français

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