3 avril 2017 / 09:52 / il y a 7 mois

Le trafic de conteneurs profite de la croissance des échanges

SINGAPOUR (Reuters) - Les prix du fret expédié dans des conteneurs sont au plus haut depuis octobre 2015, signalant une réelle croissance du transport maritime de marchandises qui devrait se confirmer cette année.

Les prix du fret expédié dans des conteneurs sont au plus haut depuis octobre 2015, signalant une réelle croissance du transport maritime de marchandises qui devrait se confirmer cette année. /Photo d'archives/REUTERS/Khaled Abdullah

L‘indice Harpex Shipping, qui suit les variations hebdomadaires des tarifs du transport maritime de conteneurs, a augmenté de 40% cette année, à 439 points.

Les transitaires observent que les délais d‘attente ont eux aussi augmenté, parfois de plus d‘un mois, car il n‘y a pas assez de conteneurs pour faire face à la demande.

Cette tension du marché s‘explique par le fait que les transporteurs taillent dans les surcapacités et que certains d‘entre eux ont déposé leur bilan.

Mais elle atteste aussi d‘un renouveau du commerce international après des années de croissance molle.

“Le marché apparaît tendu (...) et nous exhortons les compagnies maritimes à mettre à disposition plus de boîtes”, a dit Willy Lin, président Conseil des armateurs de Hong Kong, qui représente les constructeurs et les propriétaires de cargos.

La mise hors service de bâtiments en excès et la faillite du sud-coréen Hanjin Shipping ont également dopé l‘indice mais les transitaires disent aussi que la croissance des échanges internationaux contribuent à la pénurie de conteneurs disponibles.

René Pedersen, responsable de la région Asie/Pacifique pour AP Moeller-Maersk, le leader mondial du transport de conteneurs, anticipe une croissance de la demande mondiale de conteneurs de 2% à 4% cette année contre 1,5% à 2% en 2016.

Cette pénurie de conteneurs est d‘autant plus frappante que l‘activité industrielle des trois grandes puissances économiques asiatiques - Chine, Japon, Inde - a augmenté bien plus que prévu au premier trimestre.

“Le marché du transport des conteneurs d‘exportation chinois se redresse”, observe le Shanghai Shipping Exchange, ajoutant que la croissance des Etats-Unis débouche sur une “nette reprise des lignes de l‘Amérique du Nord (au départ de la Chine)”.

Les volumes moyens transportés depuis le Japon, la Corée du Sud, Taïwan et Singapour, ont augmenté de plus de 5% en février, par rapport à février 2015, constate Capital Economics, citant diverses sources.

En dépit de ce rebond, l‘indice Harpex reste relativement bas, au tiers au-dessous de son dernier pic, de 2015, et inférieur de 76% à son record de 2005.

“Le secteur du conteneur n‘est pas encore tiré d‘affaire”, résume Pedersen, ajoutant cependant que “cette croissance de la consolidation (...) peut déboucher sur un secteur plus stable en 2017”.

Avec Keith Walls, Wilfrid Exbrayat pour le service français, édité par Marc Joanny

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