2 février 2017 / 14:15 / dans 8 mois

Coup de frein à la productivité américaine au 4e trimestre

La productivité du travail aux Etats-Unis a ralenti au quatrième trimestre et sa croissance est tombée sur l'ensemble de 2016 à son plus bas niveau en cinq ans, montrent les statistiques publiées jeudi par le département du Travail. La productivité non-agricole, qui mesure la production horaire par travailleur, a augmenté de 1,3% en rythme annualisé sur les trois derniers mois de l'année. Le chiffre du troisième trimestre a été revu à la hausse, à 3,5% contre 3,1% annoncé initialement. /Photo d'archives/REUTERS/Rebecca Cook

WASHINGTON (Reuters) - La productivité du travail aux Etats-Unis a ralenti au quatrième trimestre et sa croissance est tombée sur l‘ensemble de 2016 à son plus bas niveau en cinq ans, montrent les statistiques publiées jeudi par le département du Travail.

La productivité non-agricole, qui mesure la production horaire par travailleur, a augmenté de 1,3% en rythme annualisé sur les trois derniers mois de l‘année. Le chiffre du troisième trimestre a été revu à la hausse, à 3,5% contre 3,1% annoncé initialement.

Les économistes interrogés par Reuters prévoyaient en moyenne une croissance de 1,0% seulement de la productivité au quatrième trimestre.

Sur 2016, la croissance de la productivité n‘a été que de 0,2%, le chiffre le plus faible enregistré depuis 2011, après 0,9% en 2015.

Ce ralentissement était déjà notable dans les statistiques du produit intérieur brut (PIB) publiées la semaine dernière, la croissance du PIB tombant à 1,9% en rythme annualisé au quatrième trimestre après 3,5% au troisième.

La productivité aux Etats-Unis croît de moins de 1% par an depuis maintenant six ans et sa progression moyenne n‘a été que de 1,1% sur la période 2007-2016, loin de sa moyenne de long terme de 2,1% sur 1947-2016.

S‘il favorise les recrutements, les entreprises étant obligées d‘embaucher pour maintenir leur production, ce ralentissement de la productivité est susceptible à terme de nuire au niveau de vie des Américains.

Certains économistes estiment toutefois que la productivité n‘est pas correctement mesurée, notamment dans le secteur des technologies de l‘information.

Les coûts unitaires du travail, c‘est à dire le prix du travail par unité de production, ont augmenté de 1,7% en rythme annualisé au quatrième trimestre après une hausse de 0,2% au troisième.

Sur l‘ensemble de 2016, leur progression atteint 2,6% après 2,0% en 2015.

Lucia Mutikani; Marc Angrand pour le service français, édité par Wilfrid Exbrayat

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