12 janvier 2017 / 15:40 / il y a 7 mois

Le secteur financier britannique révise ses ambitions pour l'accès à l'UE

Le quartier d'affaires Canary Wharf à Londres au crépuscule. Le secteur financier britannique a renoncé bon gré mal gré à tenter de préserver un accès total à l'Union européenne (UE) après le Brexit pour se rabattre sur un arrangement moins ambitieux susceptible d'exclure certains produits financiers. /Photo prise le 11 décembre 2016/Toby Melville

LONDRES (Reuters) - Le secteur financier britannique a renoncé bon gré mal gré à tenter de préserver un accès total à l'Union européenne (UE) après le Brexit pour se rabattre sur un arrangement moins ambitieux susceptible d'exclure certains produits financiers.

Banquiers, assureurs et gérants d'actifs n'ont plus aucun espoir de conserver leur "passeport européen" une fois que la rupture entre Bruxelles et Londres aura été consommée, c'est-à-dire la possibilité de vendre leurs services dans l'ensemble de l'UE à partir de la Grande-Bretagne.

TheCityUK, le plus puissant groupe de pression financier britannique, limite ses ambitions à l'obtention d'un droit d'accès pour certains segments du secteur sur la base d'un engagement mutuel entre la Grande-Bretagne et l'UE engageant chacune des deux parties à respecter les règles de l'autre.

Cet accord d'"équivalence" permettrait en principe d'opérer des transactions boursières transfrontalières et de vendre certains autres produits financiers.

"Je suis persuadé que cela représente globalement les grandes priorités du secteur", a dit à Reuters Miles Celic, directeur général de TheCityUK, à propos du document du lobby financier qui vise à synthétiser les desiderata de la finance outre-Manche.

L'avenir de la place financière londonienne est l'un des dossiers chauds des négociations du Brexit dans la mesure où la finance est le premier secteur à l'exportation de la Grande-Bretagne et le premier contributeur à l'impôt sur les sociétés.

Négocier un accord d'équivalence comporte le risque d'exclure du compromis final des pans entiers du secteur financier. Il n'existe en effet pour l'instant aucun régime d'équivalence pour les services bancaires aux entreprises et pour certaines formes d'assurance.

De son côté, le Financial Services Negociation Forum, qui regroupe des financiers pour ou contre le Brexit, prône lui aussi une forme "personnalisée" d'équivalence pour conserver un accès au marché.

RÉALISME

L'actuel régime d'équivalence n'est pas un passe-partout qui peut se substituer intégralement au passeport européen, observe ce groupe de pression dans un rapport rédigé avec le cabinet d'avocats Norton Rose Fulbright.

Daniel Hodson, président du comité exécutif du forum, explique que le secteur financier semble se ranger à la solution de l'équivalence, un régime dont il a eu le temps de comprendre le fonctionnement.

"Il y a nettement plus de réalisme depuis qu'on s'est recentré sur ce qui était important et qu'on a fait le point à ce sujet", a dit Hodson.

Jusqu'alors, les groupes de pression de la finance tiraient à hue et à dia chacun de leur côté pour avoir l'oreille du gouvernement.

Après le référendum du 23 juin, qui a consacré la sortie de la Grande-Bretagne de l'UE, les chefs d'entreprise ont fait des pieds et des mains pour que le pays reste dans le marché unique en nouant, par exemple, un accord similaire à celui qui régit les rapports de la Norvège avec l'Union et lui assure un accès total aux marchés.

Mais les chefs d'Etat et de gouvernement de l'UE n'ont eu de cesse de répéter que l'accès au marché unique reposait sur la liberté de mouvement des personnes, des biens, des services et des capitaux et que l'on ne pouvait en dissocier les différentes composantes.

TheCityUK réclame des "arrangements provisoires clairs" qui fassent le lien entre la sortie de l'UE et la mise en oeuvre d'un accord personnalisé mais il ne donne pas de calendrier pour cela.

Wilfrid Exbrayat pour le service français, édité par Marc Angrand

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