11 janvier 2017 / 19:15 / il y a 7 mois

Areva précise son renflouement, possible sortie des minoritaires

Areva a fixé mercredi à 4,50 euros le prix des actions nouvelles qui seront émises dans le cadre de sa recapitalisation et a annoncé que l'Etat français offrirait dans ce cadre la possibilité aux actionnaires minoritaires de sortir du capital. /Photo d'archives/Charles Platiau

PARIS (Reuters) - Areva a fixé mercredi à 4,50 euros le prix des actions nouvelles qui seront émises dans le cadre de sa recapitalisation et a annoncé que l'Etat français offrirait dans ce cadre la possibilité aux actionnaires minoritaires de sortir du capital.

L'Etat compte ainsi déposer un projet d'offre publique de retrait, ce qui permettrait à des actionnaires tels que le Koweït (4,82% du capital), EDF (2,24%) ou Total (0,95%) de se désengager d'Areva SA, transformée en structure de défaisance pour rembourser les dettes et assurer l'achèvement de l'EPR finlandais.

Le prix de 4,50 euros, également proposé dans l'offre de retrait, se compare à un cours de Bourse de l'action Areva de 5,20 euros avant sa suspension intervenue mardi.

Il représente une importante moins-value potentielle pour le Koweït qui, à travers son fonds souverain (KIA), avait investi 600 millions d'euros dans Areva en 2010 au prix de 32,50 euros par action.

Ces annonces interviennent au lendemain du feu vert de la Commission européenne au renflouement du groupe par l'Etat français à hauteur de 4,5 milliards d'euros, conditionné toutefois à la démonstration de la viabilité de la cuve de l'EPR de Flamanville (Manche) et à l'autorisation de la vente à EDF de l'activité réacteurs (Areva NP).

Ces deux conditions pourraient être remplies au plus tôt d'ici à la fin du premier semestre, a estimé le directeur général du groupe, Philippe Knoche, lors d'une conférence téléphonique.

Une autre condition imposée par Bruxelles obligera Areva à se désengager totalement de son activité réacteurs d'ici à fin 2019 alors qu'il envisageait d'en conserver 15% du capital.

CALCUL "AVANTAGES-INCONVÉNIENTS"

Areva avait annoncé en décembre avoir reçu des offres fermes d'investisseurs proposant 500 millions d'euros pour acquérir 10% du capital de NewCo, le "nouvel Areva" recentré sur le combustible nucléaire, précisant qu'il continuait de discuter avec d'autres partenaires potentiels.

Des sources proches du dossier ont précisé à Reuters que ces offres fermes émanaient des japonais Mitsubishi Heavy Industries et JNFL et qu’Areva poursuivait ses discussions avec le chinois CNNC.

Le secrétaire d'Etat à l'Industrie Christophe Sirugue a indiqué mercredi à Reuters que les questions de gouvernance étaient au coeur des discussions engagées avec les investisseurs chinois potentiels.

"Il y a toujours [un calcul] avantages-inconvénients à avoir un actionnaire supplémentaire qui offre une perspective en Asie, qu'il soit japonais ou chinois, c'est pour ça que les discussions continuent", a précisé Philippe Knoche, alors qu'Areva et CNNC envisagent depuis plusieurs années de construire une usine de traitement-recyclage de combustibles nucléaires en Chine.

Areva a également précisé jeudi que sa consommation de trésorerie devrait s'établir à environ 600 millions d'euros pour 2016 - contre 600 à 900 millions prévus - et que sa position de liquidité devrait s'établir à plus de 700 millions au 31 décembre.

En attendant sa recapitalisation, la liquidité du groupe sera assurée par des prêts de l'Etat français sous la forme d'avances en compte courant, pour un total de 3,3 milliards d'euros qui seront convertis en capital ultérieurement, le premier tirage étant prévu au début du deuxième trimestre 2017.

Le groupe a par ailleurs sollicité et obtenu auprès du tribunal de commerce de Nanterre la désignation d'un mandataire ad hoc pour assurer le déroulement de sa restructuration.

Des assemblées générales des actionnaires d'Areva et de NewCo sont prévues le 3 février pour approuver les modalités des augmentations des capital des deux sociétés, de 2 et 3 milliards d'euros respectivement.

Edité par Pascale Denis

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