17 décembre 2016 / 11:25 / dans 9 mois

Vivendi dit ne pas avoir d'intention hostile envers Mediaset

L'acquisition par Vivendi d'une participation de 20% dans le groupe de médias italien Mediaset n'est pas un acte hostile mais vise plutôt à construire une société européenne de portée mondiale, déclare le patron du groupe français dans une interview au Corriere della Sera. /Photo d'archives/REUTERS/Christian Hartmann

MILAN (Reuters) - L‘acquisition par Vivendi d‘une participation de 20% dans le groupe de médias italien Mediaset n‘est pas un acte hostile mais vise plutôt à construire une société européenne de portée mondiale, déclare le patron du groupe français dans une interview au Corriere della Sera.

“Nous avons un intérêt à long terme, nous voulons être un partenaire industriel”, déclare Arnaud de Puyfontaine, le président du directoire de Vivendi, au quotidien italien daté de samedi.

Vivendi a annoncé mercredi être parvenu à son objectif initial d‘amasser une participation de 20% dans Mediaset, premier groupe de radio-télévision privé contrôlé par l‘ancien président du Conseil italien Silvio Berlusconi.

Le groupe français présidé par Vincent Bolloré est devenu ce faisant le deuxième actionnaire de Mediaset derrière Fininvest, la holding de la famille Berlusconi.

Fininvest a qualifié l‘opération d‘hostile et a porté plainte pour manipulation des cours contre Vivendi. La holding a fait savoir qu‘elle aussi allait renforcer sa participation dans Mediaset.

Fininvest envisage de faire saisir les actions Vivendi dans Mediaset, rapportent certains organes de presse samedi.

Mais Arnaud de Puyfontaine dément que Vivendi veuille prendre le contrôle de Mediaset. Si cela avait été le cas, dit-il, le groupe aurait lancé une OPA.

“NOUS AVONS LES MOYENS”

“Nous en avons les moyens”, affirme-t-il, en précisant que Vivendi a dépensé environ 800 millions d‘euros pour monter à 20% dans le groupe italien. L‘action Mediaset a fini vendredi à 3,5460 euros à la Bourse de Milan.

Le président du directoire n‘a pas voulu dire si le groupe pourrait lancer une OPA à une date ultérieure.

Les relations sont tendues entre Vivendi et Mediaset depuis juillet, lorsque Vivendi est revenu sur un accord par lequel il devait racheter la filiale de télévision payante de Mediaset, Premium. Chaque groupe devait aussi prendre une participation de 3,5% dans le capital de l‘autre.

“Une participation de 20% fait de nous le deuxième actionnaire et nous permet d‘avoir notre mot à dire pour trouver une bonne solution concernant Premium”, déclare Arnaud de Puyfontaine au Corriere della Sera.

Prié de dire pourquoi l‘affaire n‘avait pas été conclue concernant Premium, il explique que Vivendi s‘est aperçu qu‘il avait signé un accord différent de ce qu‘il s‘était imaginé.

“C‘est comme s‘ils nous avaient invités à dîner dans un restaurant trois étoiles et qu‘ensuite nous nous étions retrouvés chez McDonald‘s”, commente-t-il.

Arnaud de Puyfontaine confirme avoir rencontré vendredi le ministre italien de l‘Industrie Carlo Calenda pour expliquer la vision stratégique du groupe et a précisé avoir également vu le patron de Mediaset, Pier Silvio Berlusconi.

Carlo Calenda a fait savoir au président du directoire de Vivendi qu‘il n‘appréciait guère la montée du groupe français dans Mediaset, a-t-on indiqué vendredi de source proche du dossier.

“Le projet (avec Mediaset) est solide et suffisamment convaincant pour que les obstacles soient surmontés et qu‘il fonctionne”, déclare Arnaud de Puyfontaine.

Vivendi est également le principal actionnaire de l‘opérateur téléphonique Telecom Italia.

Stephen Jewkes; Danielle Rouquié pour le service français

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