14 décembre 2016 / 16:19 / il y a un an

L'Etat prêt à soutenir la maison mère de Madrange

PARIS (Reuters) - L‘Etat se tient prêt à soutenir financièrement si nécessaire le groupe agroalimentaire Financière Turenne Lafayette, maison mère des marques William Saurin, Madrange ou encore Garbit, qui a annoncé mercredi avoir découvert par le biais d‘un audit que ses comptes étaient truqués depuis plusieurs années.

“Si besoin, il y aura un soutien financier de l‘Etat pour s‘assurer effectivement qu‘on évite un scénario de liquidation judiciaire”, ont indiqué lors d‘une conférence téléphonique des représentants des cabinets du ministre de l‘Agriculture Stéphane Le Foll et du secrétaire d‘Etat à l‘Industrie Christophe Sirugue.

Pour le moment, les autorités assurent un soutien opérationnel, afin de “maintenir un niveau de confiance dans le groupe pour que les clients, les banques, les fournisseurs ne prennent pas la fuite”, ont-ils précisé.

Il n‘y a “pas de risque immédiat pour l‘emploi mais il faut qu‘on accompagne ce groupe face à ses difficultés, un redressement (...) est nécessaire”, ont-ils ajouté en précisant que le groupe n‘était “pas en danger”.

“COMPTES EMBELLIS”

La falsification des comptes a été découverte à l‘occasion d‘un audit sur la situation économique et financière du groupe, diligenté par son nouveau président, Eric le Gouvello.

Ce dernier a pris les commandes de Financière Turenne Lafayette le 7 décembre, à la suite du décès le 30 novembre de Monique Piffaut, propriétaire et actionnaire unique du groupe.

“Les premières constatations laissent apparaître une présentation trompeuse des comptes depuis plusieurs années, dans un contexte très dégradé pour la filière agroalimentaire en général et pour certaines filiales du groupe en particulier”, indiquait le groupe dans un communiqué diffusé mercredi matin.

“Les comptes ont été embellis pour masquer (...) des difficultés”, résume-t-on à Bercy et au ministère de l‘Agriculture.

D‘après les conclusions de cet audit préliminaire, le groupe “arrangeait ses comptes en fin d‘année en passant des écritures comptables en face desquelles il y avait soit de fausses facturations soit de fausses avances sur stock”, explique-t-on de même source.

Ce premier audit n‘a pas permis d‘avoir une vision précise de l‘ampleur de ces pratiques qui serait “de l‘ordre de quelques pour cent du chiffre d‘affaires” mais à première vue, il ne semble pas y avoir de malversation.

Ces pratiques auraient plutôt visé à camoufler les difficultés du groupe afin de continuer à obtenir des financements de la part des banques.

Les ministères de l‘Agriculture et de l‘Economie, ainsi que le secrétariat d‘Etat à l‘Industrie avaient précisé dans un communiqué diffusé dans la matinée que des nouveaux audits étaient en cours pour clarifier la situation et que la justice avait été saisie afin de déterminer les responsabilités.

Fondé au début des années 90, Financière Turenne Lafayette s‘est progressivement étendu et emploie environ 3.000 personnes et génère un chiffre d‘affaires de près de 900 millions d‘euros.

Il est en particulier très présent dans la charcuterie et toutes marques confondues (marques du groupe et marques distributeur), il représente près d‘une tranche de jambon sur trois vendues en France.

Marine Pennetier et Myriam Rivet, édité par Yves Clarisse

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