18 novembre 2016 / 19:22 / dans 10 mois

Mediaset et Sky en contact au sujet de Mediaset Premium

L'italien Mediaset est en contact avec son concurrent britannique Sky en vue d'une éventuelle opération concernant son bouquet de télévision payante, Premium, que Vivendi ne veut plus acheter. /Photo d'archives/REUTERS/Stefano Rellandini

MILAN (Reuters) - L‘italien Mediaset est en contact avec son concurrent britannique Sky en vue d‘une éventuelle opération concernant son bouquet de télévision payante, Premium, que Vivendi ne veut plus acheter, a-t-on appris vendredi de deux sources proches du dossier.

Vivendi a remis en question en juillet un accord conclu au printemps prévoyant qu‘il rachète 100% de Mediaset Premium dans le cadre d‘une transaction prévoyant aussi un échange de participations croisées avec Mediaset.

Ce revirement du groupe français a enfoncé un peu plus le bouquet de télévision payante dans la crise alors que se profilent de nouvelles enchères sur les droits de retransmission du football italien et de la Ligue des champions européenne. Premium possède actuellement ces droits, qui constituent son principal atout commercial.

Mediaset et la filiale italienne de Sky ont démenti toute négociation formelle autour de Mediaset Premium.

Aucune négociation de ce type ne peut commencer tant que Mediaset et Vivendi n‘auront pas mis fin à la bataille juridique qu‘ils ont engagée au sujet de leur accord conclu en avril, a précisé une troisième source proche du dossier.

Si Mediaset Premium ne parvient pas à sauver cet accord avec Vivendi, il lui faudra certainement rechercher un autre partenaire. Seul, il aurait du mal à concourir à nouveau pour les droits de la Serie A et de la Ligue des champions de football.

Les droits de ces deux compétitions expirent en 2018 et devraient être remis en vente dans le courant du premier semestre 2017.

“Il y a eu des contacts pour essayer de comprendre ce qu‘il faut faire au-delà de 2018”, a dit une source, sans plus de détails.

MEDIASET RENONCE À SA DEMANDE DE SAISIE

Sky a démenti être intéressé par le rachat de Premium mais on soupçonne le britannique de se tenir prêt au cas où l‘accord avec Vivendi échoue définitivement.

Mediaset et Sky ont en outre récemment montré des signes de rapprochement. La filiale de production de Mediaset, Medusa, a ainsi vendu mardi à Sky Italia les droits exclusifs de sa prochaine saison cinématographique.

Mediaset, contrôlé par l‘ancien président du Conseil Silvio Berlusconi, a saisi la justice italienne pour réclamer des indemnités à Vivendi et la mise en oeuvre du contrat signé. Le tribunal de Milan devrait commencer à examiner le dossier en mars.

Mediaset a néanmoins annoncé vendredi qu‘il renonçait à une autre demande, la saisie de 3,5% du capital de Vivendi, ce qui correspond à la part qu‘il est censé obtenir dans le cadre de l‘accord de participations croisées.

Cette décision pourrait donner aux deux groupes plus de temps pour tenter de régler leur litige sans passer devant la justice italienne, a dit une source.

Une possibilité serait que Vivendi soumette une offre révisée sur Premium mais une telle initiative aurait peu de chances de succès car Mediaset n‘accepterait qu‘une offre de reprise complète de son bouquet télévisé, a ajouté cette source.

Vivendi a refusé de s‘exprimer sur le sujet.

avec Gwénaëlle Barzic à Paris; Juliette Rouillon et Bertrand Boucey pour le service français

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