31 octobre 2016 / 12:12 / il y a un an

CenturyLink acquiert Level 3 pour $24 mds, le titre chute

(Reuters) - L‘opérateur de télécommunications américain CenturyLink a annoncé lundi avoir conclu le rachat de son concurrent Level 3 Communications pour environ 24 milliards de dollars (21,9 milliards d‘euros), un prix jugé trop cher à Wall Street où l‘action Centurylink chute de plus de 10%.

La transaction, qui représente 34 milliards de dollars dette comprise, permettra à CenturyLink d‘étendre ses services dans les réseaux en fibre optique et à haut débit.

Le groupe basé en Louisiane offre 26,50 dollars en numéraire et 1,4286 action par titre Level 3, soit l‘équivalent de 66,50 dollars par action -- une prime impressionnante de 42% par rapport au niveau de clôture de Level 3 mercredi, avant les premières informations sur la fusion.

L‘action CenturyLink chute de 11,39% à 26,93 dollars vers 15h10 GMT à la Bourse de New York alors que Level 3 grimpe de 4,14% à 56,30.

CenturyLink est également sanctionné pour des prévisions inférieures aux attentes, le groupe ayant dit attendre pour ce trimestre un chiffre d‘affaires compris entre 4,28 et 4,34 milliards ainsi qu‘un bénéfice par action ajusté de l‘ordre de 53 à 59 cents. Les analystes anticipaient en moyenne un chiffre d‘affaires de 4,38 milliards et un BPA de 64 cents, selon le consensus Thomson Reuters I/B/E/S.

Reuters avait rapporté jeudi, en citant plusieurs personnes proches du dossier, que Century Link et Level 3 étaient proches d‘un accord de fusion.

Level 3, basé dans le Colorado, avait frôlé la faillite au début des années 2000 avant d‘être sauvé en 2002 par une recapitalisation de 500 millions de dollars d‘un groupe d‘investisseurs parmi lesquels figurait Warren Buffett.

La société, qui compte parmi ses principaux actionnaires le fonds singapourien Temasek, s‘est ensuite rapidement redressée et a récupéré les actifs de plusieurs réseaux de fibre optique aux Etats-Unis, notamment ceux de Global Crossing.

Avec Level 3, CenturyLink étendra son réseau de fibre optique de 200.000 miles (322.000 km) et offrira un accès internet et téléphonique à des millions d‘utilisateurs.

CenturyLink exploite plus de 55 centres de données en Amérique du Nord, en Europe et en Asie. Le groupe fournit des services de transport de données en haut débit sur plus de 250.000 miles de fibre optique à travers les Etats-Unis et 300.000 miles à l‘international.

Les clients professionnels des deux groupes sont actuellement à la recherche de plus de capacité en termes de bande passante et de réseaux rapides. Le futur groupe réalisera 76% de son chiffre d‘affaires avec la clientèle professionnelle, selon un communiqué des deux sociétés.

Level 3 compte notamment parmi ses clients Apple et Netflix.

“Avec Level 3, nous aurons l‘un des réseaux de fibre optique les plus robustes et les plus rapides au monde pour la transmission des données des professionnels”, a déclaré dans un communiqué Glen Poster, le directeur général de CenturyLink qui sera aussi directeur général du nouvel ensemble, son vis-à-vis de Level 3 Sunit Patel prenant la direction financière.

Narottam Medhora à Bangalore; Marc Angrand et Claude Chendjou pour le service français, édité par Véronique Tison

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