8 décembre 2014 / 12:42 / il y a 3 ans

Merck & Co acquiert Cubist Pharma pour 8,4 milliards de dollars

Merck & Co a conclu le rachat de Cubist Pharmaceuticals pour un montant de 8,4 milliards de dollars (6,9 milliards d'euros), hors dette, une opération qui doit lui permettre de prendre pied sur le segment des traitements contre les "superbactéries". /Photo d'archives/REUTERS/Tami Chappell

(Reuters) - Merck & Co a annoncé lundi le rachat de Cubist Pharmaceuticals pour un montant de 8,4 milliards de dollars (6,9 milliards d‘euros), hors dette, une opération qui doit lui permettre de prendre pied sur le segment des traitements contre les “superbactéries”.

Cette acquisition est un signe supplémentaire de l‘intérêt renouvelé des grands groupes pharmaceutiques pour les antibiotiques après des années de faible investissement sur ce segment du marché.

Comme le britannique AstraZeneca, le numéro deux américain de la pharmacie mise en effet sur une nouvelle génération d‘antibiotiques qui s‘attaquent aux bactéries résistantes aux classes actuelles de traitements. Selon les autorités américaines, ces bactéries touchent deux millions de personnes chaque année aux Etats-Unis et font au moins 23.000 morts.

Merck & Co déboursera 102 dollars par action en numéraire, soit une prime de 37% sur le cours de clôture de Cubist vendredi (74,34 dollars). Dans les premiers échanges à Wall Street, l‘action Cubist grimpait à 100,80 dollars pour s‘aligner pratiquement sur le prix de l‘offre. Le titre Merck évoluait peu en revanche, en légère baisse de 0,34%.

En incluant 1,1 milliard de dettes, le montant de l‘opération atteint 9,5 milliards de dollars.

Cubist, basé à Lexington dans le Massachusetts, a annoncé en octobre une hausse de 16% de son chiffre d‘affaires au troisième trimestre, grâce notamment à son antibiotique Cubicin, dont les ventes ont dépassé le milliard de dollars l‘an dernier.

En juin, l‘entreprise a reçu le feu vert des autorités américaines pour mettre sur le marché un nouvel antibiotique, le Sivextro, et elle attend pour le 21 décembre la décision de la FDA (Federal Drug Agency) pour un autre produit, le ceftolozane/tazobactam.

DEUXIÈME OPÉRATION DE CROISSANCE EXTERNE

Merck, dans son communiqué, estime que l‘acquisition, qui devrait être bouclée au premier trimestre, lui permettra d‘augmenter son chiffre d‘affaires d‘un milliard de dollars dès 2015. Elle devrait en revanche être neutre jusqu‘en 2016 sur le bénéfice par action.

“Cubist est un leader mondial des antibiotiques et il s‘est doté d‘un solide portefeuille de médicaments soit déjà disponibles sur le marché soit dans leur dernière phase de développement”, souligne le directeur général de Merck, Kenneth Frazier, dans un communiqué.

“Conjuguer cette expertise avec les grandes capacités et le rayonnement mondial de Merck nous permettra de créer un positionnement plus fort sur les soins intensifs hospitaliers tout en nous plaçant sur des secteurs essentiels de besoins médicaux non-satisfaits, comme la résistance aux antibiotiques.”

Merck accorde désormais une attention primordiale au secteur des soins intensifs hospitaliers, considérés comme un foyer d‘infections aux “superbactéries”, notamment pulmonaires.

De nombreux laboratoires ont par le passé réduit leurs investissements dans la recherche sur les antibiotiques, des produits qui génèrent de faibles retours en raison de leur prix réduit et de leur utilisation sur de courtes périodes.

La donne semble toutefois en train de changer et de grands groupes comme Roche, GlaxoSmithKline et Sanofi investissent tous désormais dans de nouvelles approches pour lutter contre les “superbactéries”.

Il s‘agit de la deuxième grosse opération de croissance externe réalisée par Merck cette année. En juin, le groupe a acquis pour 3,85 milliards de dollars un autre laboratoire américain, Idenix Pharmaceuticals, afin de renforcer son portefeuille de traitements de l‘hépatite C.

Marc Angrand et Bertrand Boucey pour le service français, édité par Véronique Tison

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