14 juillet 2014 / 07:40 / il y a 3 ans

L'A330neo d'Airbus sonne le glas de l'A350-800

Parade aérienne à l'ouverture du Salon aéronautique de Farnborough, près de Londres. Airbus y a dévoilé lundi l'A330neo, version remotorisée de son long-courrier vedette, reconnaissant de fait que la plus petite des trois versions de son futur A350, l'A350-800, n'aurait plus de raison d'être. /Photo prise le 14 juillet 2014/Kieran Doherty

FARNBOROUGH Royaume-Uni (Reuters) - Airbus a dévoilé lundi l'A330neo, version remotorisée de son long-courrier vedette, reconnaissant de fait que la plus petite des trois versions de son futur A350, l'A350-800, n'aurait plus de raison d'être.

Annoncée dès l'ouverture du Salon aéronautique de Farnborough, près de Londres, la décision très attendue de l'avionneur européen de doter l'A330 de moteurs plus économes en carburant de Rolls-Royce vise à préserver ses parts de marché face au nouveau 787 de Boeing.

L'A330, entré en service il y a 20 ans, a bénéficié d'un regain de commandes à la suite des délais subis par le 787 de Boeing. Les livraisons de l'A330neo, dont Airbus assure qu'il permettra aux compagnies de réduire de 14% le coût d'exploitation par siège, devraient débuter au quatrième trimestre 2017.

Le loueur Air Lease Corporation (ALC) est le premier client de l'A330neo avec une commande de 25 unités, ainsi que 60 A321neo, soit une commande totale estimée par Airbus à 14,1 milliards de dollars (10,3 milliards d'euros).

La président exécutif d'Airbus, Fabrice Brégier, a estimé pouvoir engranger jusqu'à 100 commandes de l'A330neo à Farnborough.

Airbus estime pouvoir atteindre au moins un millier de commandes pour ces modèles, mais Boeing évalue ce segment de marché à environ 400 avions sur une période assez courte. "L'A330neo pourrait potentiellement offrir le bon équilibre entre réduction de la consommation de carburant et baisse du coût d'acquisition", estime Rob Morris, consultant chez Flightglobal Ascend. "Il reste à savoir si l'équation économique et le moment choisi pour le lancer suffiront pour détourner les clients du 787".

AIRBUS ESPÈRE PLUS DE 1000 COMMANDES D'A330NEO

Boeing a estimé que sa gamme d'avions lui permettrait de concurrencer efficacement l'A330neo.

"Je suis confiant dans le fait que nous avons le bon avion sur chacun des segments du marché", a déclaré Ray Conner, patron de Boeing Commercial Airplanes.

Fabrice Brégier a expliqué que l'A330neo et l'A350-900, plus grand, devraient répondre aux besoins du marché et il a prédit que les clients restants de l'A350-800 se tourneraient vers l'un de ces deux modèles, avant d'ajouter qu'il appartenait au marché de décider.

L'A330neo affichera un rayon d'action supérieur d'environ 400 milles nautiques (740 km) à celui de l'A330 actuel, ainsi qu'une capacité de 10 sièges supplémentaires. Il bénéficiera aussi d'améliorations en terme d'aérodynamique, notamment des "winglets", les extrémités d'ailes recourbées, inspirés de ceux de l'A350 XWB et une plus grande envergure.

Les coûts de développement des deux nouveaux modèles d'Airbus, l'A330-800neo et l'A330-900neo, seront étalés sur 2015-2017 avec un impact négatif d'environ 70 points de base sur la rentabilité du groupe en 2015, a ajouté Fabrice Brégier.

Parmi les grands clients de l'avionneur européen, AirAsiaX a plaidé en faveur de l'A330neo dans le but de réduire sa facture de kérosène et la compagnie malaisienne pourrait choisir le nouveau modèle en remplacement d'une partie au moins des 38 A330 qu'elle a déjà commandés. Vendredi, Hawaiian Airlines s'est dite prête à étudier un éventuel A330neo en précisant qu'elle ne prendrait pas de décision dans l'immédiat.

Complétant le carnet de commandes d'Airbus au premier jour de Farnborough, le loueur d'avions AerCap a par ailleurs annoncé exercer une option d'achat sur 50 Airbus A320neo supplémentaires, ce qui portera le total de ses commandes fermes à 200 appareils de cette famille, et elle n'a pas exclu de commander à l'avenir des A330neo.

Avec Victoria Bryan et Marc Angrand, édité par Véronique Tison

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