27 avril 2014 / 08:29 / il y a 4 ans

L'accord commercial USA-Japon prendra encore du temps

TOKYO (Reuters) - Le Japon et les Etats-Unis ont trouvé un “terrain d‘entente” pour conclure un pacte commercial bilatéral mais n‘auront sans doute pas levé tous les obstacles à cet accord d‘ici une réunion à la mi-mai des négociateurs du Traité trans-pacifique (TPP), a déclaré dimanche un haut responsable japonais.

Le port de Tokyo. Le Japon et les Etats-Unis ont trouvé un "terrain d'entente" pour conclure un pacte commercial bilatéral mais n'auront sans doute pas levé tous les obstacles à cet accord d'ici une réunion à la mi-mai des négociateurs du Traité trans-pacifique (TPP), selon un haut responsable nippon. /Photo prise le 19 mars 2014/REUTERS/Yuya Shino

La visite de Barack Obama au Japon, qui s‘est achevée vendredi, n‘a pas permis d‘aboutir à la conclusion d‘un accord commercial entre Washington et Tokyo, présenté comme une étape préliminaire au TPP qui doit réunir douze pays asiatiques et américains.

Mais le ton résolument optimiste du président américain et du Premier ministre nippon Shinzo Abe a contrasté avec l‘évocation de profondes divergences - sur l‘agriculture et l‘automobile en particulier - qui dominaient jusqu‘ici.

“Ce que la visite d‘Obama a produit, après de trop longues négociations, c‘est un terrain d‘entente sur lequel les deux parties sont convaincues de pouvoir continuer à travailler afin de trouver une solution mutuellement acceptable”, a expliqué à Reuters le haut responsable japonais, qui préfère rester anonyme en raison de la sensibilité des discussions.

“Nous n‘avons plus à nous inquiéter qu‘une impasse entre les Etats-Unis et le Japon entraîne un blocage des négociations avec les autres pays”, a-t-il dit.

Il a toutefois confié ne pas croire que Washington et Tokyo réussiront à régler leurs différends “en un mois ou deux”.

Les négociateurs des douze pays du TPP doivent se retrouver mi-mai au Vietnam, avant une réunion des ministres du Commerce de la région Asie-Pacifique les 17 et 18 mai en Chine. Obama et Abe se rencontreront probablement ensuite lors du prochain sommet Asie-Pacifique en Chine en novembre.

Les Etats-Unis réclament la levée de toutes les barrières douanières japonaises tandis que le Japon veut protéger ses agriculteurs dans cinq secteurs comme le riz, le boeuf ou le porc. L‘accès aux marchés automobiles des deux pays pose également problème.

Mais les deux dirigeants sont également en quête d‘un accord - Obama parce que le TPP est essentiel pour sa stratégie du “pivot” vers la région Asie-Pacifique et Abe car il en espère des retombées favorables à la croissance.

Jean-Stéphane Brosse pour le service français

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