13 mars 2014 / 13:53 / il y a 4 ans

Thales rachète LiveTV

PARIS (Reuters) - Thales a annoncé jeudi le rachat de LiveTV, spécialiste américain de la télévision et de la connectivité pour les avions, pour 400 millions de dollars (287 millions d‘euros), se renforçant ainsi sur le marché très prometteur du divertissement à bord dans un contexte de croissance continue du trafic aérien.

Thales a annoncé jeudi le rachat de LiveTV, spécialiste américain de la télévision et de la connectivité pour les avions, pour 400 millions de dollars (287 millions d'euros), se renforçant ainsi sur le marché très prometteur du divertissement à bord dans un contexte de croissance continue du trafic aérien. /Photo d'archives/REUTERS/Jason Reed

L‘équipementier aéronautique est déjà, avec le japonais Panasonic Avionics, l‘un des deux principaux fabricants des systèmes d‘écrans intégrés dans les sièges sur la plupart des avions long-courriers, permettant aux voyageurs d‘accéder aux divertissements de leur choix.

Cette acquisition stratégique pour Thales, dont l‘Etat détient 27% et Dassault Aviation 26%, devrait contribuer à l‘objectif fixé par le PDG Jean-Bernard Lévy, de décrocher davantage de contrats performants dans des secteurs variés, afin de réduire la dépendance aux marchés militaires matures.

Entré sur le marché du divertissement à bord des avions en 2000, Thales compte s‘y renforcer avec LiveTV, filiale à 100% de JetBlue Airways, qui propose de la télévision par satellite et la distribution de vidéos.

Vers 13h40, l‘action Thales s‘adjuge 1,5% à 47,045 euros dans des volumes étoffés, affichant ainsi à la suite de cette opération une des plus fortes hausses du SBF 120 (+0,03%).

Le groupe français compte finaliser au milieu de cette année l‘acquisition de cette société créée en Floride en 1998, dont le chiffre d‘affaires devrait avoisiner 150 millions de dollars (108 millions d‘euros) en 2014 et qui emploie 450 personnes.

Y A-T-IL INTERNET DANS L‘AVION ?

Le marché du divertissement à bord est promis à une forte croissance, des compagnies aériennes comme Air France testant actuellement des connexions internet à haut débit en vol, afin de permettre aux passagers d‘utiliser leurs smartphones, ordinateurs et tablettes comme à la maison.

Ce marché représente une opportunité à la fois pour les producteurs de contenus comme les studios de cinéma et pour les compagnies aériennes, qui cherchent à récupérer la plus grande part possible de la croissance des vols long-courriers, le segment le plus lucratif du secteur aérien.

Lufthansa a annoncé le 5 mars qu‘il proposerait à partir de cet été à ses passagers de visionner en streaming des films, des programmes télévisés, de musique et des jeux sur leurs propres équipements mobiles à partir d‘un serveur embarqué à bord de ses avions moyen-courriers. Qatar Airways a de son côté fait savoir qu‘il proposerait un accès à internet dans ses très gros porteurs A380, ses long-courriers A350 et ses A320neo, la future version remotorisée du moyen-courrier vedette d‘Airbus.

Un autre équipementier aéronautique français, Zodiac Aerospace, est également positionné sur ce marché, proposant un réseau indépendant permettant d‘assurer aux passagers un accès continu aux divertissements à bord, comme la vidéo à la demande.

Avec Dominique Rodriguez, édité par Jean-Michel Belot

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