June 12, 2008 / 1:23 PM / 11 years ago

L'Etat français entre au capital des Chantiers de l'Atlantique

par Jean-Baptiste Vey et Sophie Louet

Selon un accord signé avec le groupe sud-coréen STX, l'Etat français va acheter 9% du capital des Chantiers de l'Atlantique de Saint-Nazaire (Loire-Atlantique) et pourra acquérir prioritairement les 25% détenus par Alstom, ce qui lui offrirait une minorité de blocage. /Photo d'archives/REUTERS

PARIS (Reuters) - L’Etat français va acheter 9% du capital des Chantiers de l’Atlantique de Saint-Nazaire (Loire-Atlantique) et pourra acquérir prioritairement les 25% détenus par Alstom, selon un accord signé avec le groupe sud-coréen STX.

L’accord prévoit qu’Aker Yards, l’actionnaire majoritaire des Chantiers détenu à 39% par STX, renoncera à son droit d’achat, si Alstom, ancien propriétaire des Chantiers, décide de céder ses 25% en 2010, et laissera la priorité à l’Etat, a précisé cette source à Reuters.

En ajoutant la participation d’Alstom aux 9% sur lesquels porte l’accord signé jeudi, l’Etat possèderait 34% du capital des Chantiers et détiendrait une minorité de blocage lui permettant d’éviter d’éventuelles délocalisations.

Alstom s’est refusé à tout commentaire.

La valeur des 9% qui seront acquis par l’Etat si le conseil d’administration d’Aker Yards donne son feu vert sera fixée par une expertise avant octobre, a ajouté la source gouvernementale.

Le prix devrait être de quelques dizaines de millions d’euros, selon une première analyse fondée sur la valorisation boursière, a-t-elle précisé.

Le dernier rapport annuel d’Alstom stipule que “l’investissement restant détenu par le groupe sera vendu à Aker Yards d’ici 2010 selon un mécanisme d’options d’achat et de vente croisées pour un montant dépendant des performances financières et plafonné à 125 millions d’euros”.

LES SYNDICATS APPLAUDISSENT

Le groupe norvégien Aker Yards a fait part de sa surprise.

“Nous sommes surpris d’apprendre par les médias que le gouvernement français a annoncé son intention de racheter en tout 34% des actions d’Aker Yards France à la suite d’un dialogue avec STX”, écrit son président, Svein Sivertsen, dans un communiqué.

“Le conseil d’administration n’avait pas jusqu’ici envisagé de vendre des parties des actifs français du groupe. Il est hautement improbable qu’Aker Yards vende des actifs si les termes de l’offre ne sont pas attrayants pour nos actionnaires”, ajoute-t-il.

Nicolas Sarkozy a salué un accord intervenu, selon lui, “pour sécuriser les intérêts stratégiques et industriels de la France”.

“Cet accord montre qu’une politique industrielle active est à même de sécuriser la présence et le développement en France des activités stratégiques du tissu industriel national”, ajoute la présidence de la République dans un communiqué.

L’entrée de STX dans Aker Yards l’an dernier avait fait craindre des délocalisations vers des zones à bas coût en Asie.

Les syndicats se sont félicités de cette annonce.

“Avec sa minorité de blocage, l’Etat pourra s’opposer à certains choix d’investissements ou de stratégie”, a déclaré Marc Ménager, délégué syndical CFDT.

Pour Joël Cadoret, délégué syndical CGT, “on assiste à un renversement de situation. L’Etat montre qu’il a une sensibilité par rapport aux chantiers”.

“C’est bien, c’est positif. C’est une surprise, à laquelle on ne s’attendait pas”, a-t-il ajouté.

Les chantiers de l’Atlantique, qui ont par exemple construit les paquebots France, Normandie et Queen Mary 2 ainsi que des porte-avions, emploient 2.800 personnes, essentiellement à Saint-Nazaire.

Avec la contribution de Tim Hepher et Guillaume Frouin, édité par Jean-Michel Bélot

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