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International

Coronavirus: Risque d'une deuxième vague au Royaume-Uni en septembre, selon une étude

La Grande-Bretagne pourrait faire face à une deuxième vague, deux fois plus virulente, de l'épidémie liée au nouveau coronavirus, si elle rouvre ses écoles sans avoir mis en place au préalable un système efficace permettant de tester et de suivre les personnes contaminées, selon une étude publiée mardi. /Photo prise le 3 août 2020/REUTERS/John Sibley

LONDRES (Reuters) - La Grande-Bretagne pourrait faire face à une deuxième vague, deux fois plus virulente, de l’épidémie liée au nouveau coronavirus, si elle rouvre ses écoles sans avoir mis en place au préalable un système efficace permettant de tester et de suivre les personnes contaminées, selon une étude publiée mardi.

Des chercheurs de l’University College London et de la London School of Hygiene and Tropical Medicine ont mené une étude permettant de modéliser l’impact de la réouverture des écoles à temps plein ou à temps partiel. Ils ont conclu qu’une résurgence de l’épidémie pourrait être évitée si 75% des personnes présentant des symptômes étaient identifiées et testées et 68% de leurs contacts connus, ou si 87% des personnes symptomatiques étaient retrouvées et 40% de leurs contacts testés.

“Sans un système suffisamment important de tests, traçage et isolement, la réouverture des écoles conjuguée à celle de l’économie pourrait, quel que soit le scénario, entraîner une deuxième vague de COVID-19”, écrivent les auteurs de l’étude, publiée dans la revue The Lancet Child and Adolescent Health.

“Nos résultats de modélisation suggèrent que la réouverture totale des écoles en septembre 2020 sans une stratégie efficace de tests, traçage et isolement conduirait à un taux de reproduction du virus au-dessus de 1 et une deuxième vague d’infections (...) qui serait de 2,0 à 2,3 fois plus importante que la première.”

Selon Jasmina Panovska-Griffiths, l’auteur principale de l’étude, le système actuel ne permet d’identifier qu’environ 50% des contacts des personnes diagnostiquées positives.

Les écoles britanniques ont fermé en mars à la suite de l’instauration du confinement et elles ont rouvert partiellement en juin avec un nombre restreint d’élèves.

Le gouvernement a cependant annoncé la réouverture en septembre de toutes les écoles, le Premier ministre Boris Johnson estimant qu’il s’agisait d’une priorité nationale.

Michael Holden et Estelle Shirbon; version française Claude Chendjou, édité par Jean-Michel Bélot

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