February 24, 2020 / 2:56 PM / 3 months ago

Coronavirus: Un septième décès en Italie où les cas se multiplient

ROME (Reuters) - Les autorités italiennes ont fait état lundi de quatre nouveaux décès dus au nouveau coronavirus, un bilan portant à sept le total de décès enregistrés dans la péninsule où le Covid-19 a contaminé plus de 220 personnes.

Les autorités italiennes ont fait état lundi de quatre nouveaux décès dus au nouveau coronavirus, un bilan portant à sept le total de décès enregistrés dans la péninsule où le Covid-19 a contaminé plus de 220 personnes. /Photo prise le 24 février 2020/REUTERS/Flavio Lo Scalzo

Pour la plupart d’entre eux, les patients diagnostiqués vivaient dans le nord de la péninsule, dans les riches régions de Lombardie et de Vénétie notamment. Tous étaient âgés et pour certains d’entre eux présentaient déjà de graves pathologies avant leur contamination.

Soucieuses de ralentir le rythme des nouvelles contaminations, les autorités italiennes ont mis en oeuvre des mesures exceptionnelles, fermant écoles, universités, musées et cinémas pour au moins une semaine et interdisant ou écourtant les rassemblements publics, à commencer par le célèbre carnaval de Venise.

Dimanche, ce sont quatre rencontres de Série A, l’élite du football professionnel italien, qui ont été reportées sine die.

Dix localités de Lombardie, représentant une population de 50.000 personnes, sont désormais totalement coupées du reste de la péninsule et une mesure semblable a été prise pour une petite commune de Vénétie.

“Honnêtement, personne ne pensait que la propagation (du coronavirus) serait aussi élevée. La maladie n’est pas grave, mais il ne faut pas la sous-estimer”, commenté Attilio Fontana, le président de la région lombarde sur la radio 102.5 RTL.

Selon lui, les mesures d’urgence décidées le week-end dernier vont montrer leur efficacité et “d’ici quelques jours, la propagation du virus commencera à diminuer”.

La multiplication des cas et la vitesse prise par la propagation du virus préoccupent les investisseurs qui en redoutent les effets sur le nord de l’Italie, coeur industriel de la péninsule.

L’impact de cette crise sur l’économie italienne “pourrait être très fort”, a déclaré dans la soirée le président du Conseil, Giuseppe Conte, à la presse.

La Bourse de Milan a perdu 5,4% lundi, entraînant dans son sillage les autres marchés d’actions européens.

La crainte de voir l’Italie devenir un nouveau foyer de coronavirus commence à se matérialiser, notamment par la décision des autorités mauriciennes qui ont donné aux passagers d’un vol Alitalia originaires de Lombardie et de Vénétie le choix entre un placement en quarantaine et un rapatriement.

La Tunisie a de son côté annoncé qu’elle pourrait suspendre certaines liaisons aériennes avec l’Italie et l’Autriche a brièvement fait de même avec les liaisons ferroviaires italo-autrichiennes.

En France, un car exploité par Flixbus en provenance de Milan a été isolé à Lyon en raison de la présence à bord d’un Italien soupçonné d’être porteur du coronavirus. Les tests pratiqués sur ce chauffeur ont finalement été négatifs.

Angelo Amante; version française Nicolas Delame, édité par Jean-Stéphane Brosse et Bertrand Boucey

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