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International

USA: Un feu de forêt éclate dans la Napa Valley, un hôpital et des centaines de foyers évacués

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SAINT HELENA, Californie (Reuters) - Un feu de forêt attisé par des vents violents s’est déclaré dimanche sur près de 809 hectares dans la Napa Valley, au nord de la Californie, entraînant l’évacuation d’un hôpital et de plusieurs centaines de foyers, ont annoncé les autorités.

Surnommé le “Feu de Verre”, l’incendie a éclaté avant l’aube près de Calistoga avant d’approcher les villes de Deer Park et de Saint Helena. Les équipes de pompiers se sont démenées pour contenir les flammes qui menacent, à environ 120 km au nord de San Francisco, la célèbre région viticole américaine.

Les 55 patients de l’hôpital Adventist Health St. Helena ont été évacués en sécurité par ambulance et hélicoptère à partir d’environ sept heures du matin, a déclaré la porte-parole de l’établissement Linda Williams, soulignant qu’il s’agissait de la seconde évacuation en l’espace d’un mois.

Les autorités ont également ordonné l’évacuation d’environ 600 maisons dimanche, et les habitants de 1.400 autres foyers ont été avertis du danger, a précisé Tyree Zander, porte-parole du département californien des Forêts et de la protection contre les incendies (Cal Fire).

L’incendie est survenu alors que la Pacific Gas and Electric Company (PG&E) a indiqué qu’elle coupait temporairement les lignes de transmission dans certaines zones du nord et du centre de la Californie pour se prémunir contre les risques plus importants de feux de forêt par temps chaud, sec et venteux. Les coupures de courant devraient affecter environ 65.000 foyers et entreprises de la région, a commenté la PG&E.

Le feu de forêt, dont la cause n’a pas encore été déterminée, met à mal la saison des vendanges dans la Napa Valley, une zone qui, depuis plusieurs années, est régulièrement frappée par les incendies.

Au cours des neuf premiers mois de l’année, les feux de forêt en Californie ont brûlé plus de 1,5 million d’hectares, tué 26 personnes et détruit plus de 7.000 structures.

Version française Juliette Portala, édité par Blandine Hénault

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