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International

Sceptique sur le coronavirus, le président brésilien Jair Bolsonaro contaminé à son tour

SAO PAULO (Reuters) - Le président brésilien Jair Bolsonaro a été contaminé par le nouveau coronavirus, a-t-il lui même annoncé mardi à la télévision, précisant être en bonne santé bien que fiévreux.

Le président brésilien Jair Bolsonaro a été contaminé par le nouveau coronavirus, a-t-il lui même annoncé mardi à la télévision, précisant être en bonne santé bien que fiévreux. /Photo prise le 23 juin 2020/REUTERS/Adriano Machado

Le dirigeant, qui a publiquement minimisé la gravité du virus, a passé un test lundi soir après avoir développé des symptômes du COVID-19, la maladie provoquée par le nouveau virus apparu en Chine en décembre dernier.

Dans une interview à la chaîne publique TV Brazil, Jair Bolsonaro a indiqué s’être senti malade dimanche et avoir pris de l’hydroxychloroquine, un médicament anti-paludique dont l’efficacité dans le traitement du COVID-19 n’a pas été démontrée.

“J’ai commencé dimanche à ressentir un certain malaise et cela a empiré tout au long de la journée de lundi, je me suis senti mal, épuisé, avec un peu de douleur musculaire et la fièvre a atteint 38 (degrés Celsius)”, a-t-il dit.

A la fin de l’interview, le président a enlevé son masque, révélant un sourire. “Vous pouvez voir sur mon visage que je vais bien et que je suis calme”, a-t-il assuré.

A l’annonce de la contamination au coronavirus de Jair Bolsonaro, la Bourse de Sao Paulo est tombée dans le rouge et le real brésilien reculait face au dollar.

SCEPTICISME

Le Brésil est le deuxième pays au monde le plus touché par la pandémie, derrière les Etats-Unis, avec plus de 1,6 million de personnes contaminées et 65.000 décès attribués au coronavirus.

En dépit de ce bilan, Jair Bolsonaro a défié à plusieurs reprises les directives des autorités locales de porter un masque en public, même après qu’un juge lui a ordonné fin juin. Il s’est aussi montré opposé aux règles de distanciation sociale prônées par l’Organisation mondiale de la santé (OMS), estimant que les dégâts économiques occasionnés par ces mesures sont pires que la maladie en elle-même.

En pleine crise sanitaire, il a remercié deux ministres de la Santé, tous deux médecins de formation, pour les remplacer à titre intérim par un général d’armée.

Jair Bolsonaro rejoint ainsi la liste des chefs de gouvernement contaminés par le nouveau coronavirus, comme le Premier ministre britannique Boris Johnson et le président du Honduras Juan Orlando Hernandez, qui ont tous deux dû être hospitalisés.

Le directeur de l’Organisation panaméricaine de la santé pour les maladies transmissibles, Marcos Espinal, a souhaité mardi un “rétablissement rapide” à Jair Bolsonaro, ajoutant toutefois que son infection était porteuse d’un message.

“Le message est que ce virus est imprévisible et qu’il ne respecte pas la race, la classe sociale ou les personnes au pouvoir, malgré la sécurité qui entoure tout président”, a déclaré Marcos Espinal.

“Pour le Brésil, l’infection de son président devrait accentuer la nécessité de renforcer la mise en œuvre des recommandations de distanciation sociale et l’utilisation de masques pour atténuer la propagation du coronavirus”, a-t-il ajouté.

Lors de la semaine écoulée, Jair Bolsonaro a participé à plusieurs événements et a notamment été en contact avec l’ambassadeur des Etats-Unis au Brésil, Todd Chapman, à l’occasion des festivités organisées pour la fête nationale américaine, le 4 juillet.

Des photos de l’événement montrent qu’aucun des deux ne portait de masque.

L’ambassade américaine au Brésil a indiqué lundi sur Twitter que Todd Chapman avait déjeuné avec le président brésilien, ainsi qu’avec son fils Eduardo Bolsonaro et cinq ministres. L’ambassadeur ne présente pas de symptômes mais il a été testé, a précisé l’ambassade.

Ana Mano, Blandine Hénault pour la version française, édité par Jean-Stéphane Brosse

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