May 21, 2020 / 3:19 PM / 5 days ago

Les Etats-Unis annoncent leur retrait du traité "Ciel ouvert"

WASHINGTON (Reuters) - Les Etats-Unis ont annoncé jeudi leur intention de se retirer du traité “Ciel ouvert” qui autorise une surveillance aérienne pacifique des pays participants, en accusant la Russie de violations répétées des termes de cet accord.

Les Etats-Unis ont annoncé jeudi leur intention de se retirer du traité "Ciel ouvert" qui autorise une surveillance aérienne pacifique des pays participants, en accusant la Russie de violations répétées des termes de cet accord. /Photo d'archives/REUTERS/Tom Brenner

“Je pense que nous avons une très bonne relation avec la Russie. Mais la Russie n’a pas respecté ce traité. Donc tant qu’elle ne le respectera pas, nous nous retirerons”, a déclaré Donald Trump à la presse.

Le président américain a estimé cependant qu’il y avait “une très bonne chance” de conclure un nouvel arrangement ou de mettre en oeuvre des initiatives qui relanceraient cet accord.

Ce retrait sera officiel dans six mois conformément aux dispositions du traité, ont précisé des responsables de l’administration américaine.

Donald Trump a déjà retiré les Etats-Unis de plusieurs grands traités ou accords internationaux, qu’il s’agisse de l’accord de Paris sur le climat, de l’accord sur le nucléaire iranien ou du traité sur les forces nucléaires à portée intermédiaire (FNI).

A Moscou, le vice-ministre russe des Affaires étrangères Alexander Grouchko, cité par l’agence de presse RIA, a réfuté les affirmations américaines et a indiqué que rien n’empêchait la poursuite de discussions sur des questions techniques que Washington, a-t-il dit, qualifie de violations.

Trente-cinq Etats sont partie prenante au traité Ciel ouvert (Open Skies en anglais) signé en 1992 et dont l’entrée en vigueur, en 2002, a concrétisé un projet proposé près d’un demi-siècle plus tôt par le président américain Dwight Eisenhower dans l’idée de favoriser la confiance entre les pays en autorisant des vols d’observation mutuelle non armés.

Plusieurs alliés des Etats-Unis au sein de l’Otan et d’autres encore comme l’Ukraine ont pressé Washington de ne pas s’en retirer.

La décision dévoilée jeudi fait suite à un examen sur six mois de la situation qui, selon des responsables de l’administration Trump s’exprimant sous couvert d’anonymat, a mis au jour de multiples refus de la Russie de se conformer au traité.

“Au cours de cette révision, il est devenu on ne peut plus clair qu’il n’était plus dans l’intérêt des Etats-Unis de rester partie prenante au traité Ciel ouvert”, a dit l’un de ces responsables à un petit groupe de journalistes.

L’administration américaine évoque notamment des restrictions de survol par des appareils américains de l’enclave russe de Kaliningrad ou de la Géorgie, Etat voisin de la Russie.

En outre, poursuivent ces sources, la Russie a mis à profit ses propres survols de territoires américains ou européens pour identifier des infrastructures américaines cruciales qui pourraient, en cas de guerre, devenir des cibles.

Steve Holland; version française Bertrand Boucey et Henri-Pierre André

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