May 6, 2020 / 6:02 AM / 3 months ago

USA: Trump annonce la fin prochaine du groupe de travail dédié au coronavirus

WASHINGTON (Reuters) - Le groupe de travail de la Maison blanche chargé de coordonner la réponse fédérale à la crise sanitaire liée au coronavirus va être dissout, alors que les Etats-Unis entament une nouvelle phase tournée vers les conséquences de l’épidémie et la réouverture de l’économie, a déclaré mardi Donald Trump.

Le groupe de travail de la Maison blanche chargé de coordonner la réponse fédérale à la crise sanitaire liée au coronavirus va être dissout, alors que les Etats-Unis entament une nouvelle phase tournée vers les conséquences de l'épidémie et la réouverture de l'économie, a déclaré mardi Donald Trump. /Photo prise le 5 mai 2020/REUTERS/Tom Brenner

Le président américain a fait cette annonce lors de la visite d’une usine de fabrication de masques en Arizona, après que son vice-président Mike Pence - chargé de mener cette “task force” - a dit plus tôt dans la journée à des journalistes que la Maison blanche pourrait confier fin mai à des agences fédérales la coordination de la lutte contre la crise sanitaire.

“Mike Pence et le groupe de travail ont fait du super boulot. Mais nous souhaitons prendre un virage légèrement différent, c’est-à-dire mettre l’accent sur la sécurité et l’ouverture, et nous aurons probablement un autre groupe qui sera chargé de cela”, a déclaré Donald Trump.

A la question de savoir s’il considérait que la mission était accomplie dans la lutte contre le coronavirus, il a répondu: “Non, pas du tout. La mission est accomplie quand cela est fini”.

Donald Trump a précisé que les deux principaux experts médicaux régulièrement présents à ses côtés lors de points de presse quotidiens à la Maison blanche, Anthony Fauci et Deborah Birx, continueraient de conseiller la présidence.

Interrogé sur le moment opportun pour dissoudre le groupe de travail dédié au coronavirus, le président américain a déclaré qu’il était impossible “de maintenir le pays fermé pour les cinq prochaines années”.

Plus de 70.000 personnes aux Etats-Unis sont décédées après avoir contracté le coronavirus. Il s’agit du bilan le plus lourd au niveau mondial.

Donald Trump a admis qu’il pourrait y avoir une nouvelle vague de l’épidémie alors que les Etats américains allègent les restrictions instaurées pour éviter la propagation du virus, en permettant une reprise progressive de l’activité économique et de la vie sociale. “Il y aura une flamme et nous l’éteindrons”, a dit le chef de la Maison blanche.

L’opposition démocrate et certains élus républicains ont reproché à Donald Trump de minimiser le risque sanitaire et d’encourager les Etats à engager un déconfinement.

Mike Pence a déclaré mardi que la courbe des nouveaux cas de contamination était sur une voie positive et que les Etats-Unis pourraient se trouver dans “une situation très différente d’ici fin mai ou début juin”.

Cependant un influent institut de l’Université de Washington a revu lundi à la hausse ses projections pour les cas mortels de l’épidémie, disant craindre un bilan de 135.000 décès début août, un nombre près de deux fois supérieur à ses prévisions préalables.

Steve Holland et Jeff Mason; version française Nicolas Delame et Jean Terzian

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