April 19, 2020 / 10:18 AM / a month ago

Trump prévient la Chine de "conséquences" si le coronavirus s'avère délibéré

WASHINGTON (Reuters) - Donald Trump a déclaré samedi que la Chine devra faire face à des “conséquences” s’il s’avère qu’elle a été “sciemment responsable” de l’épidémie de coronavirus, apparue en fin d’année dernière dans la ville chinoise de Wuhan avant de se propager à travers le monde.

Donald Trump a déclaré samedi que la Chine devra faire face à des "conséquences" s'il s'avère qu'elle a été "sciemment responsable" de l'épidémie de coronavirus, apparue en fin d'année dernière dans la ville chinoise de Wuhan avant de se propager à travers le monde. /Photo prise le 18 avril 2020/REUTERS/Al Drago

Le président américain s’était interrogé la veille sur les origines du nouveau coronavirus, dont les Etats-Unis sont l’actuel épicentre mondial avec plus de 35.000 décès et 700.000 cas de contamination recensés vendredi selon un décompte de Reuters.

Il avait aussi mis en doute le bilan rapporté de Chine, estimant que le nombre de morts y était certainement plus important qu’aux Etats-Unis.

Washington et Pékin se livrent depuis plusieurs semaines à une guerre des mots à propos de l’épidémie, bien que les experts soulignent qu’un niveau sans précédent de coopération mondiale est nécessaire pour faire face à la crise sanitaire.

“Cela aurait pu être stoppé en Chine avant que (l’épidémie) ne débute, ça n’a pas été le cas, et le monde entier souffre à cause de ça”, a dit Donald Trump lors d’un point de presse quotidien à la Maison blanche sur le coronavirus.

“Une erreur est une erreur. Mais s’ils ont été sciemment responsables, alors oui il devra y avoir des conséquences”, a-t-il prévenu, sans évoquer les sanctions que pourraient prendre les Etats-Unis le cas échéant.

Après avoir dans un premier temps salué la réaction de la Chine face à l’épidémie, le président américain a adopté le mois dernier un virage dans sa rhétorique et reproché à Pékin d’avoir agi trop lentement face à ce qu’il a qualifié de “virus chinois”.

LA THÈSE D’UN LABORATOIRE CHINOIS

S’ils estiment que la Chine a mal géré la crise sanitaire à ses débuts et doit faire preuve d’une transparence totale, les détracteurs de Donald Trump aux Etats-Unis accusent le président de tenter de détourner les regards vers Pékin pour faire oublier ses propres manquements dans la lutte contre l’épidémie.

Ils lui reprochent aussi de surfer sur un sentiment anti-chinois dans le pays à des fins électorales, à moins de sept mois du scrutin présidentiel.

Donald Trump a déclaré samedi que les relations entre les Etats-Unis et la Chine étaient bonnes jusqu’à récemment, citant en exemple l’accord signé en janvier pour apaiser les tensions commerciales entre les deux plus grandes puissances économiques mondiales. “Mais tout d’un coup vous entendez parler de cela”, a-t-il ajouté.

Estimant que les Chinois étaient “embarrassés”, il a dit que la question était désormais de savoir si le coronavirus était “une erreur qui est devenue hors de contrôle, ou fait délibérément”. “Il y a une grande différence entre les deux”, a poursuivi le président américain.

La communauté scientifique s’accorde à dire que le nouveau coronavirus est d’origine animale et lié à la chauve-souris, mais l’”hôte intermédiaire” ayant facilité la transmission à l’homme n’a pas été clairement identifié pour le moment. Le virus serait apparu sur un grand marché en plein air - fermé depuis - de Wuhan, où étaient vendus des animaux vivants.

Cependant, d’après le Washington Post et la chaîne de télévision Fox News, le nouveau virus résulterait des travaux d’un laboratoire de Wuhan portant sur la prévention et la lutte contre les maladies infectieuses.

Donald Trump a déclaré que son gouvernement tentait de déterminer si le nouveau coronavirus émanait d’un laboratoire chinois.

avec Idrees Ali et Makini Brice; version française Jean Terzian

0 : 0
  • narrow-browser-and-phone
  • medium-browser-and-portrait-tablet
  • landscape-tablet
  • medium-wide-browser
  • wide-browser-and-larger
  • medium-browser-and-landscape-tablet
  • medium-wide-browser-and-larger
  • above-phone
  • portrait-tablet-and-above
  • above-portrait-tablet
  • landscape-tablet-and-above
  • landscape-tablet-and-medium-wide-browser
  • portrait-tablet-and-below
  • landscape-tablet-and-below